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Découvrir la grotte

La recherche

Philippe MOREL †

Paléontologue et spéléologue

Disparu en juin 1999 lors d'une expédition spéléologique dans l'Oberland bernois (Suisse). À partir de 1987, Philippe Morel crée un laboratoire privé d'archéozoologie à Bâle puis à Neuchâtel où il étudie de nombreuses faunes aussi bien pléistocènes qu'holocènes, issues de sites archéologiques ou naturels. Parallèlement, il met sur pied une magnifique collection de comparaison, outil indispensable à toute recherche dans le domaine de l'anatomie comparée, ainsi qu'une riche bibliothèque spécialisée. Spécialiste et passionné de l'ours des cavernes, il leur a consacré plusieurs études dont celle de la grotte du Bichon. Ses analyses de la faune associaient la paléontologie, la climatologie, la taphonomie ou le comportement des mammifères en milieu souterrain.

Il a participé aux recherches de sites prestigieux : les grottes de Montespan, d'Arcy-sur-Cure et de Chauvet-Pont d'Arc en France, ou les habitats magdaléniens de plein air de Champréveyres et de Monruz en Suisse. Philippe participait aussi à l'étude de la faune paléolithique du site syrien de El Kowm, fouillé par les universités de Bâle et de Damas et qui a livré des restes d'Homo erectus.

En savoir plus : texte de Louis Chaix, directeur du Muséum d'histoire naturelle de Genève