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Los humanos de Chauvet-Pont d'Arc

Los Auriñacienses

43 000  - 35 000 años

Los Auriñacienses son sapiens, hombres anatómicamente modernos que, a semejanza de la población actual, poseen la capacidad de adaptarse y de integrarse a las áreas geográficas y cronológicas más diversas. Su llegada a Europa 40 000 años atrás permitió durante cierto tiempo su coexistencia con Neandertal, en particular en el suroeste de Europa. Según el estado actual de las investigaciones, sapiens es el único portador de la cultura auriñaciense y de los comportamientos que se le atribuyen.  

Una cultura europea

La cultura auriñaciense se desarrolla en Europa y en el Cercano Oriente durante un largo período. Éste contiene subdivisiones, las fases más antiguas se derivan de las culturas que parecen indicar una transición entre el mundo de neandertales y el de sapiens. Por lo tanto, el Auriñaciense, en un sentido amplio, abarca desde el Cercano Oriente hasta la parte más occidental de Rusia, incluyendo todo el territorio de Europa central hasta España y Portugal. 

La cultura material del Auriñaciense está asociada con la producción de herramientas elaboradas a partir de láminas y laminillas y con una industria ósea muy específica relacionada con el desarrollo de una amplia gama de expresión simbólica: ornamentos, arte mueble y parietal.

La cronología de esta larga fase cultural, perceptible a escala europea, abarca desde 43 000 hasta 35 000 años. En este último periodo aparecen las primeras culturas del Gravetiense.