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Descubra la cueva

La investigación

El programa de investigación

Desde los comienzos, la investigación llevada a cabo por el equipo se basa en dos líneas directoras multidisciplinarias que van más allá del arte parietal: modernidad y originalidad científica en los enfoques y las técnicas, y formación de los jóvenes investigadores

Un trabajo multidisciplinar

Por primera vez en el mundo se ha diseñado y reunido un equipo multidisciplinar tan diverso con el objeto de estudiar un yacimiento rupestre fundamental. Solo fue posible realizarlo gracias al apoyo, esencialmente económico, del Ministerio de la Cultura y Comunicación francés. Desde entonces han surgido varios equipos tanto en Francia como en otras partes del mundo, en particular en los Estados Unidos, Sudáfrica y Australia. Un trabajo en equipo de tales características implica una diversidad de enfoques y una difusión rápida y frecuente de los avances. También se creó desde el inicio de las primeras campañas una crónica en vídeo de las investigaciones.

Disciplinas representadas

Métodos de exploración modernos

Se han asociado los más eficaces métodos de estudio a una reflexión metodológica puntera:

  • Se han utilizado métodos de datación más eficaces (datación  14C mediante espectrometría de masas con aceleradores, datación de espeleotemas mediante  U/Th-TIMS) para conseguir la datación de los pigmentos, los carbones del suelo y los vestigios óseos. En 2004, el laboratorio de Ciencias del Clima y del Medio Ambiente (LSCE, Hélène Valladas) puso en marcha un programa internacional que abarcaba varios laboratorios de Europa y América para intercambiar y comparar las fechas 14C en SMA. La cueva Chauvet es el yacimiento de arte rupestre mejor datado del mundo.
  • Se han llevado a cabo investigaciones biogeoquímicas del estado de conservación de los huesos preliminares a las dataciones 14C en SMA y a los análisis de isótopos estables.
  • La identificación del ADN fósil de un Ursus spelaeus gracias a la amplificación del ADN.

  • Los métodos de toma de datos, sin contacto con las paredes, se basan en el procesado informático de las imágenes. Se realizaron fotografías digitales de los paneles decorados y posteriormente se reunieron por  ordenador en mosaicos de imágenes (fotogrametría por correlación densa) que sirven de apoyo a la toma de datos frente al original. 
  • La cartografía de suelos tiene en cuenta el conjunto de los datos naturales (sedimentos, huellas, oseras) y antrópicos (huellas, desplazamientos de materiales, etc.). 
  • Se ha escaneado en 3D el barranco donde desemboca la cueva con el fin de esclarecer las modalidades del desprendimiento del tramo que provocó que la entrada se taponara.
  • La toma de datos 3D con láser por barrido del conjunto de la cueva fue costeada por el Consejo General del Ardèche y la Dirección Regional de Asuntos Culturales de Ródano-Alpes. El método consiste en una superposición de fotografías digitales en un mallado denso. 
  • Se efectuó también una investigación de la tafonomía de suelos y paredes, con parietalistas y geoarqueólogos, para estudiar las interacciones entre factores de alteración y vestigios arqueológicos.

Formación y difusión

El equipo científico ha contribuido a la formación de jóvenes investigadores y estudiantes franceses y extranjeros especializados en arte rupestre. Presta una particular atención a que se realicen frecuentes publicaciones y una gran difusión destinada a un vasto público y a las comunidades científicas.