Frigidarium, face nord, vue du boulevard Saint-Germain. Paris Antique
Plan du frigidarium des thermes. Paris Antique

Frigidarium, face nord, vue du boulevard Saint-Germain.
© CVP / C. Rapa.

Plan du frigidarium des thermes.
Dessin © D. Busson et V. Charlanne.

Le circuit s’achevait par le frigidarium qui constitue le pivot de l’édifice dans l’ordonnance modulaire, tant dans le sens nord-sud que dans le sens est-ouest.

Isolée thermiquement du reste de l’établissement par quatre cours et par des murs épais, la salle froide recevait un équipement balnéaire non chauffé. Dans les niches rythmant ses parois étaient placées des vasques d’eau froide signalées par la présence de tuyaux d’arrivée d’eau et d’évacuation. L’exèdre au nord de la pièce fut quant à elle temporairement aménagée en bassin d’eau froide profond de 80 cm.

Après avoir pris le bain froid, les utilisateurs retournaient aux vestiaires. Ils en avaient terminé !

Cette salle aux belles proportions architecturales est fameuse pour son exceptionnelle voûte s’élevant jusqu’à 14,50 m (l’une des plus hautes de l’Occident romain encore en élévation) et pour la qualité de sa décoration lapidaire. En effet, les arêtes de la voûte centrale retombent sur des consoles de pierres figurant des proues de barques ventrues chargées d’armes. Il faut voir dans ce décor exceptionnel pour le monde romain le témoignage de la puissance de la corporation des nautes de Lutèce et de leur rôle dans la construction des thermes. Il est par ailleurs avancé que ce monument aurait pu leur servir de lieu de réunion, mais ce point est actuellement discuté.

Le frigidarium. Sa voûte s’élève à 14,5 m ; c’est une des plus hautes encore observable de l’Occident Romain. Paris Antique
Le frigidarium. Sa voûte s’élève à 14,5 m ; c’est une des plus hautes encore observable de l’Occident Romain. Paris Antique

Le frigidarium. Sa voûte s’élève à 14,5 m ; c’est une des plus hautes encore observable de l’Occident Romain.
© J.-P. Adam.

Le frigidarium. Sa voûte s’élève à 14,5 m ; c’est une des plus hautes encore observable de l’Occident Romain.
© J.-P. Adam.

Console du frigidarium. Etat actuel. Ces barques ventrues transportent armes et équipements militaires. On peut lire dans ce décor le témoignage de la puissance de la corporation des nautes et leur implications dans la construction des thermes.
Console du frigidarium. Etat actuel. Ces barques ventrues transportent armes et équipements militaires. On peut lire dans ce décor le témoignage de la puissance de la corporation des nautes et leur implications dans la construction des thermes.
Console du frigidarium. Gravure de Jean-Baptiste Jollois, 1843. Paris Antique
Console du frigidarium. Gravure de Jean-Baptiste Jollois, 1843. Paris Antique

Console du frigidarium. Etat actuel. Ces barques ventrues transportent armes et équipements militaires. On peut lire dans ce décor le témoignage de la puissance de la corporation des nautes et leur implications dans la construction des thermes.
© J.-P. Adam.

Console du frigidarium. Etat actuel. Ces barques ventrues transportent armes et équipements militaires. On peut lire dans ce décor le témoignage de la puissance de la corporation des nautes et leur implications dans la construction des thermes.

© J.-P. Adam.

Console du frigidarium. Gravure de Jean-Baptiste Jollois, 1843.
© CMN / P. Cadet.

Console du frigidarium. Gravure de Jean-Baptiste Jollois, 1843.
© CMN / P. Cadet.