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  • Réception des ambassadeurs siamois par l'empereur Napoléon III au palais de Fontainebleau, 1864

Ce tableau peint en 1864 par Jean-Léon Gérôme représente la famille impériale et une partie de la cour lors de la réception des ambassadeurs du Siam, le 27 juin 1861.

La scène se déroule dans la salle de bal du palais de Fontainebleau, aménagée en salle du trône spécialement pour cette réception. Napoléon III et Eugénie regardent s'avancer les Siamois, coiffés de chapeaux pointus garnis d'or ciselé et vêtus de longues robes de soie flottantes. La cour de Napoléon III est présente en arrière-plan, et le tableau offre plus de quatre-vingts portraits dont certains furent exécutés d'après des photographies de Nadar. La « fête impériale » est pour Napoléon III un moyen efficace de séduire et de contrôler les élites.

Château de Versailles, MV5004 ©RMN-Grand Palais (Château de Versailles)/Daniel Arnaudet
Peinture de la réception des ambassadeurs siamois par l'empereur Napoléon III au palais de Fontainebleau