Les industries lithiques ont été utilisées pour définir les différentes périodes successives de la Préhistoire. Pour les périodes anciennes (Paléolithique inférieur et moyen), elles constituent même les éléments de définition essentiels à leur positionnement chronologique et culturel.

Rémy Crassard (CNRS, UMR 5133 Archéorient, Lyon) ; dessin de C. Thiébaut.
Industries lithiques du Paléolithique moyen dans la région du Hadramawt