L'officier d’ordonnance de Napoléon III, Jean-Baptiste Auguste Verchère de Reffye, est directeur de l'atelier d'étude d'artillerie de l'Empereur à Meudon. Ce passionné d’armement antique a suivi avec une grande attention les travaux menés par la Commission de Topographie des Gaules, et tout particulièrement les fouilles d’Alise-Sainte-Reine. En cherchant à reconstituer balistes, onagres et catapultes, il préfigure l’archéologie expérimentale. Enfin, très impliqué dans la création du musée gallo-romain, futur musée d’Archéologie nationale, il pose les bases du musée historique dédié à l’archéologie.

MAN ©RMN-Grand Palais (musée d'Archéologie nationale) / Tony Querrec
Photographie de Jean-Baptiste Auguste Verchère de Reffye