Militaire formé à Polytechnique, Félicien de Saulcy publie ses premiers travaux archéologiques au début des années 1830, et s'intéresse tout particulièrement à la numismatique. Dès 1841, il devient conservateur du musée de l’Artillerie à Paris. Il entreprend alors une série de voyages en Méditerranée et au Proche-Orient et se passionne pour les vestiges antiques. Il est reconnu alors pour ses travaux d'archéologie biblique.
Proche de Napoléon III, il est nommé président de la Commission de Topographie des Gaules en 1858, qu'il dirige jusqu'en 1879.  Il cède sa collection de monnaies gauloises, une des plus importantes de son époque, au Cabinet des médailles en 1872.

© MAN/Valorie Gô
Photographie joint d'une dédicace de Félicien de Saulcy