Cette esquisse de Nicolas Gosse (1787-1878) est le seul témoignage qui subsiste d'une grande commande ordonnée par l'empereur en 1854 pour décorer la salle du Trône du palais du Luxembourg. Huit panneaux peints par différents artistes devaient illustrer les heures glorieuses de la dynastie impériale. Napoléon III porte une attention soutenue au rayonnement des musées impériaux et suit de près les travaux qui y sont menés.

Musée du Louvre, RF1995-7 ©RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Gérard Blot
Peinture représentant Napoléon III visitant le chantier du Louvre et ses ouvriers