Il y a 15 000 ans, le climat du Sud-Ouest de l’Europe était bien plus aride et plus froid qu’aujourd’hui.

Paysage de steppe mongole  Vue de la vallée de l'Orkhon, en Mongolie, payage proche de ce que pouvait être celui de l'époque magdalénienne avec présence d'un troupeau de chevaux.  Marie de Pananros.

Paysage de steppe mongole. Vue de la vallée de l'Orkhon, en Mongolie, payage proche de ce que pouvait être celui de l'époque magdalénienne avec présence d'un troupeau de chevaux. Marie de Pananros.
 

L’environnement végétal et animal était donc très différent de celui que l’on connaît actuellement. Les paysages, de type steppe ou toundra, renfermaient peu d'arbres et des troupeaux d'ongulés sauvages pâturaient sur de vastes étendues.

Plusieurs méthodes, brièvement abordées, permettent de reconstituer le climat ainsi que les ressources disponibles dans l’environnement naturel des groupes de chasseurs-cueilleurs de la fin du Paléolithique.