Eugène Viollet-le-Duc
1814 - 1879

Architecte

Mérimée, inspecteur général des Monuments historiques, lui confie la restauration des églises de Vézelay, Notre-Dame, Amiens, Reims ; en 1846, il est nommé architecte de la basilique de Saint-Denis. Il est également l'auteur de deux dictionnaires raisonnés sur l'architecture et le mobilier médiéval. 

Abaque

Tablette formant la partie supérieure d'un chapiteau. 

Abats-vents

Assemblage de petites lames inclinées et parallèles qui protègent des intempéries les ouvertures d'un bâtiment et favorisent la circulation de l'air.

Abbatiale

Eglise principale d'une abbaye. 

Abbaye

Monastère dirigé par un abbé élu, en principe, par les moines.

Abbé commendataire

Abbé bénéficiant de la commende, jouissance, à titre personnel, des revenus de la mense abbatiale. 

Acanthe

Plante méditerranéenne qui, dans l'architecture, inspire un motif de décoration végétale commun aux chapiteaux et frises.

Aéropage d'Athènes

Tribunal qui siégeait sur la colline d'Arès. 

Age du fer

Désigne, à l'origine, une période de la protohistoire européenne caractérisée par l'usage de la métallurgie du fer. On lui doit cette appellation au chercheur danois C. J. Thomsen. Aujourd'hui, il est admis que cette période succède à l'Âge du bronze. Dans le nord de l'Europe, l'Âge du fer débute vers 750 av. J.-C. et se termine en 52 av. J.-C.

André Lurçat
1894 - 1970

Architecte et urbaniste. De 1934 à 1937 il travaille en URSS, en 1945 il est nommé architecte en chef de la ville de Saint-Denis.

Annales

Ouvrage rapportant les événements historiques dans l'ordre chronologique.

Ansé digité

Dont le profil dessine une anse prolongée par un élément plat découpé en forme de doigts. 

Apotropaïque

Se dit d'un objet qui sert à détourner les influences maléfiques.

Appareil

Maçonnerie formée d'un assemblage de pierres de taille.

Arbalétriers

Dans une ferme de charpente, il s'agit des pièces inclinées supportant les versants du toit. Deux albalétriers forment un triangle dont la base est l'entrait. 

Archéologie expérimentale

Démarche consistant à vérifier par l'expérimentation une hypothèse élaborée à partir de l'analyse d'un vestige archéologique (retrouver l'usage et le mode de fabrication d'objets archéologiques,...).

Archéologie préventive

Vise à devancer des travaux qui sont susceptibles de porter atteinte aux vestiges conservés en sous-sol ; sur le terrain, les interventions se répartissent en diagnostic préalable et en fouille. L'archéologie préventive a pour vocation de préserver et d'étudier les éléments significatifs du patrimoine archéologique menacés par les travaux d'aménagement.

Arcs appareillés en plein cintre

Arcs semi-circulaires en pierres de taille. 

Armagnacs / Bourguignons

Factions qui, pendant la guerre de Cent Ans, défendaient respectivement les intérêts du duc d'Orléans et du duc de Bourgogne.

Atrium

Dans l'architecture de spremiers chrétiens, cour entourée de portiques placée devant la façade de l'église. A Saint-Denis, la nécropole entourée de galeries semble avoir joué ce même rôle de lieu de passage obligé pour accéder à la basilique. 

Aviforme

En forme d'oiseau. 

Bailli

Représentant d'une autorité seigneuriale qui a des fonctions essentiellement judiciaires.

Banalité

Redevance exigée par le seigneur banal pour l'utilisation obligatoire des moulins, fours et pressoirs qu'il devait entretenir.

Bas fourneau

Four à combustion interne qui a servi, de l'Age du fer au Moyen Âge, à fondre le minerai de fer et à en éliminer les scories pour le transformer en fer métallique.

Basilique

Dans l'architecture, église à plusieurs vaisseaux de plan allongé ; titre donné à certaines églises privilégiées.

Bâtiment des moines

Aile du cloître qui réunit habituellement le dortoir et la salle capitulaire.

Bénédictins

Ordre religieux fondé par saint Benoît de Nurcie (480 - 547) dont la règle a été codifiée par saint Benoît d'Aniane (vers 750 - 821) et promulguée au synode d'Aix-la-Chapelle (816 - 817).

Bernard de Clairvaux
1090 - 1153

Abbé cistercien, fondateur de l'abbaye de Clairvaux ; conseiller des rois de France et des papes ; canonisé en 1174 et déclaré docteur de l'Eglise en 1830. 

Bourg

Du latin burgus, château fort. Désigne une agglomération, fortifiée ou non, née à proximité d'un lieu d'autorité tel que château, cité épiscopale, abbaye ou monastère.

Bouvetage

Assemblage de planches verticales par un dispositif de languettes et de rainures. 

Brette

Outil de tailleur de pierre possédant deux tranchants dentelés. 

Brunissoir

Outil destiné au polissage du métal. 

Castellum Sancti Dionysii

Fortification que Charles le Chauve fit ériger en 869 autour de l'abbaye de Saint-Denis ; zone délimitée par les remparts de ce castellum

Cène

Dignité du religieux cénier qui s'occupe du réfectoire et qui fournit à la communauté le dessert et le fromage.

Céphalophorie

Désigne les saints qui portent leur tête ; elle est commune à plusieurs martyrs qui, après la décollation, continuaient à louer le seigneur.

Cervoisiers

Fabricant de cervoise, boisson proche de la bière, très consommée au Moyen-Age. 

Chancel

Clôture ou balustrade composée de dalles et de piliers qui, dans une église, sépare le chœur réservé aux religieux, des fidèles.

Chanoines

Religieux vivant en communauté, selon la "règle de saint Augustin" et formant un chapitre rattaché à une église collégiale. 

Chaperon

Bloc de pierre taillé protégeant le faîte d'un mur.

Chapitre impérial

Assemblée de chanoines instituée par l'empereur Napoléon Ier.

Charon

Dans la mythologie grecque, nocher des Enfers qui faisait traverser dans sa barque, moyennant un péage, les âmes des défunts à travers le fleuve Achéron ou, selon d'autres sources le Styx, vers le séjour des morts.

Châtelet

Forteresse  qui défend la porte Compoise du castellum sancti Dionysii et devient le siège de la juridiction du bourg monastique. 

Châtellenie

Territoire sur lequel le seigneur châtelain exerce son pouvoir de juridiction.

Chevet

Extrémité de l'église du côté du maître-autel.

Cimetière des rois

Expression forgée par les chroniqueurs de l'abbaye pour distinguer l'espace sacré qui rassemblait dans l'abbatiale les tombeaux royaux. Aujourd'hui, la nécropole de la basilique compte quarante-deux rois, trente-deux reines, soixante-trois princes et princesses et dix grands serviteurs de l'Etat.

Clayonnage

Assemblage de piquets et de branches souples horizontales entrelacées, habituellement enduit de plâtre ou de torchis.

Cloître

Galerie ouverte délimitant la cour intérieure ou préau d'un monastère ; par extension, l'ensemble des bâtiments qui entourent la cour.

CNRS

Centre national de la recherche scientifique. Établissement public crée en 1939 et placé sous la tutelle du ministre chargé de la Recherche ; il évalue et effectue toutes recherches présentant un intérêt pour l'avancement de la science.

Cochet

Surnom familier donné à la mesure-étalon dite "ongle de griffon" dont les serpents de l'abbaye se servaient pour vérifier les mesures des tavernes de Saint-Denis. 

Commanderie

Office du Grand Commandeur de l'abbaye qui est le receveur général de tous les revenus de l'abbaye.

Consécration

Rite par lequel on dédie à Dieu une église.

Couverture à l'Antique

Elle est formée de tuiles plates rectangulaires, à rebords, appelées tegulae, et de tuiles semi-cylindriques, appelées imbrices. Sur le toit, les tegulae assurent la couverture alors que les imbrices, en recouvrant les rebords jointifs des tuiles plates, assurent l'étanchéité.

Crypte

Dans l'architecture, espace situé sous le sol de l'église, servant de chapelle et souvent destiné à accueillir des sépultures ; en archéologie, le terme désigne toute pièce en sous-sol qui abrite des vestiges archéologiques.

Cuisson en tas

Cuisson de poteries à l'air libre et à même le sol qui se pratique toujours dans certaines régions du monde et notamment de l'Afrique subsaharienne.

Cures

Fonction de curé, nom désignant sa résidence et une circonscription paroissiale.

Décor réticulé

Réticulé : qui imite un réseau, un filet. Terme employé pour désigner des décors formés de baguettes de verre de couleur torsadées.

Dendrochronologie

Méthode de datation absolue des bois fondée sur l'étude des variations d'épaisseur des cernes annuels des trons d'arbres. 

Denier

Monnaie d'argent et unité de base du système monétaire jusqu'à la Révolution. 

Dépotoir domestique ou fosse dépotoir

Fosse à détritus ou à déchets réutilisant souvent une ancienne fosse de stockage (silo).

Dionysienne

Relatif à Saint-Denis et nom donné aux habitants de Saint-Denis. 

Doublet

Imitation de pierres précieuses. 

Droit coutumier

Usage oral qui s'exerce dans la France du Nord par opposition aux pays méridionaux de droit écrit.

Droite de mainmorte

Droit, pour le seigneur de disposer des biens d'un serf à sa mort. 

Droits coutumiers

Usage oral qui s'exerce dans la France du Nord par opposition aux pays méridionaux de droit écrit. 

Echevin

Magistrat municipal.

Ecoinçons

Eléments d'architecture de forme triangulaire placé entre deux arcs. 

Édouard Salin
1889 - 1970

Archéologue issu d'une famille de maîtres de forges lorrains. Bon connaisseur des techniques de la métallurgie, il s'est spécialisé dans l'archéologie funéraire du haut Moyen Âge. De 1952 à 1957, il a dirigé l'exploration archéologique de la nécropole de la basilique de Saint-Denis.

Entrelacs

Ornement composé de lignes courbes qui s'entrecroisent.

Feu

Ensemble des personnes vivant sous un même toit, autour d'un même foyer ; unité fiscale. 

Fibule

Broche munie au revers d'une épingle qui servait à fermer un vêtement.

Fond de cabane

Petite construction semi-excavée, destinée à abriter des activités domestiques ou artisanales.

Forces

Ciseaux forgés d'une seule pièce, utilisés plus particulièrement pour tondre les moutons et les draps.

Foulon

Artisan qui apprête les draps pour les transformer en feutre en les pressant, les comprimant. 

Franchises communales

Privilège accordé par un seigneur à une commune.

Franciade

Appellation de Saint-Denis sous la Révolution et nom d'une association à vocation patrimoniale créée en 2003.

François Debret
1777 - 1850

Frère du peintre d'histoire Jean-Baptiste Debret ; élève de Percier et Fontaine ; en 1813, il est nommé architecte de la basilique de Saint-Denis et y travaille pendant 32 ans, jusqu'en 1845. 

Fronde (la)

Troubles qui agitèrent la France entre 1648 et 1653 pendant la régence d'Anne d'Autriche et de Mazarin (durant la minorité de Louis XIV).

Fulrad
Vers 710 - 784

Prêtre d'origine aristocratique ; il devient abbé de Saint-Denis en 749 ou 750 ; principal maître d'oeuvre de l'accession de Pépin le Bref au titre de roi des Francs, il est l'homme de confiance des Carolingiens qui l'élèvent à la dignité de chapelain.

Galerie

Passage couvert, plus ou moins ouvert sur l'extérieur.

Garde suisse / caserne des Suisse

Soldats suisses qui formèrent un corps spécial crée par Charles XI (1461 - 1483) et qui fut attaché à la maison du roi. Au XVIIIe siècle, Saint-Denis est choisi comme lieu de garnison pour un régiment de gardes suisses dont les soldats étaient logés chez l'habitant. En 1756, on leur édifia une caserne à l'extérieur de la ville.

Garniture de ceinture

Elle comprend une boucle ou plaque-boucle, occasionnellement complétée d'une contre-plaque et d'appliques telles que plaque dorsale.

Germain Pilon
1528 - 1590

Sculpteur français né à Paris, l'un des plus importants de la Renaissance française ; il réalisa notamment des tombeaux dont celui de Henri II et de Catherine de Médicis.

Gradine

Ciseau de sculpteur à tranchant dentelé. 

Graduel

Livre de chants pour la messe. 

Grégoire de Tours
583-594

Evêque de Tours, il est l'auteur des "Dix Livres d'Histoire", popularisés sous le titre d'"Histoire des Francs", qui sont une source majeure pour l'histoire de la Gaule mérovingienne. 

Guède ou pastel des teinturiers

Plante dont les feuilles et tiges fournissent une matière colorante bleu.

Guerre de Cent Ans

Long conflit qui opposa la France à l'Angleterre de 1337 à 1453.

Hagiographie ou récit hagiographique

Rédaction des Vies des saints.

Hilduin
Vers 755 - 855/859

Moine nommé abbé de Saint-Denis en 814, il est promu archichapelain en 822 ; il instaure, en 832, le partage des biens de l'abbaye entre la mense abbatiale et la mense conventuelle affectant à cette dernière quantité de redevances en nature ; il a également signé une Vie de saint Denis qui fut d'une grande influence sur le culte et la liturgie à Saint-Denis. 

Huguenots

Nom donné aux protestants français pendant les guerres de Religion.

Hugues du Puiset

Seigneur du Puiset (Eure-et-Loir), en rébellion contre le roi Louis VI qui le soumet en 1108. 

Humidité relative ou HR

Mesure, en pourcentage, de la saturation d'humidité de l'air.

INRAP

Institut national de recherches archéologiques préventives : établissement public à caractère administratif créé par la loi du 17 janvier 2001 et placé sous la double tutelle des ministères chargés de la culture et de la recherche. Il a pour mission de réaliser les opérations d'archéologie préventive prescrites par l'Etat.

Jules Formigé

Architecte en chef des Monuments historiques ; il restaura notamment les monuments antiques de Provence (Orange, Vaison-la-Romaine, Saint-Rémy-de-Provence) ; en 1942, il est nommé architecte de la basilique de Saint-Denis. ont dégagé, à partir de 1958, les maçonneries solidement constituées de la première église. Cette construction a été bâtie selon un axe, déterminé par la tombe de Denis, qui diffère sensiblement de celui des bâtiments reconnus aux alentours. L'extrémité orientale de l'édifice a disparu. Notre reconstitution adopte la proposition de l'archéologue

La Plaine

Plateau qui s'étend des hauteurs de Montmartre et de Belleville à la vallée du Rouillon.

La Tène

Site fouillé en Suisse, sur le lac de Neuchâtel désignant la période qui débute vers 450 av. J.-C. et s'achève en 52 av. J.-C. Elle se décompose en trois phases : La Tène ancienne, La Tène moyenne, La Tène finale. 

Lapidaire

En archéologie, élément d'architecture et de décor monumental en pierre exposé dans un musée (mur du lapidaire archéologique) ou entreposé dans un dépôt.

Ligue (la)

Parti catholique français pendant les guerres de Religion.

Lutétien

De Lutecia, Lutèce, nom ancien de Paris. Calcaire grossier extrait dans la région parisienne comme pierre à bâtir. Dans les carrières on distingue des bancs de pierre de différentes qualités dont les plus recherchés, pour la sculpture, sont le Banc franc ou Liais.

Magnétisme thermorémanent

Méthode géophysique de datation applicable à un objet ou une structure en argile qui, cuit à une température supérieure à 670°C, prend l'aimantation du champ magnétique terrestre. Pour dater le dernier refroidissement, on compare le magnétisme rémanent de l'échantillon avec la variation de l'inclinaison du champs magnétique au cours de l'histoire. 

Maison Saint-Louis de Saint-Cyr

Fondée en 1686 par la marquise de Maintenon pour l'éducation des jeunes filles nobles pauvres ; Louis XIV dote l'établissement des revenus de la mense abbatiale de Saint-Denis.

Maître-autel

Autel principal d'une église qui est dotée de plusieurs autels.

Manne

Grand panier. 

Martyrologe

Livre liturgique où sont listés les noms des saints.

Massif occidental

Partie d'une église placée à l'extrémité opposée du chœur et comprenant habituellement un porche et comprenant habituellement un porche ou narthex, des chapelles à l'étage et des tours. 

Meneau

En architecture, élément en pierre de taille qui divise la baie d'une fenêtre ou constitue les rayons d'une rose.

Mense

Revenu ecclésiastique.

Méplat

En faible saillie sur la surface.

Métapodes

Os des pieds et des mains (métatarses et métacarpes) sur lesquels s'articulent les doigts (phalanges). 

Michel Fleury

Archiviste-paléographe, vice-président de la Commission du Vieux Paris ; de 1965 à 1982, directeur des Antiquités historiques de l'Île-de-France. Il a assumé la direction des fouilles du parvis de Notre-Dame, de la nécropole de la basilique de Saint-Denis et de la Cour carrée du Louvre.

Mobilier

En archéologie, le terme désigne aussi bien l'équipement domestique que les éléments du costume, les outils et pièces de monnaies. L'expression « mobilier funéraire » regroupe l'ensemble des objets déposés dans une sépulture.

Modénature

Profil des moulures.

Monastère

Établissement où vivent des religieux (abbaye, prieuré, couvent, chapitre canonial) comprenant une église (abbatiale, prieuré, collégiale) et des bâtiments communautaires habituellement groupés autour d'un cloître.

Monétaire

À l'époque mérovingienne, fonctionnaire qui met son nom sur les monnaies.

Montmorency (seigneurs de)

Depuis le XIe siècle, les possessions de cette seigneurie telle que la « terre de Saint-Marcel » jouxtaient les domaines de l'abbaye de Saint-Denis. Avec Anne de Montmorency (1493 - 1567) l'histoire généalogique de cette famille connut son heure de gloire.

Moraillon

Plaque mobile, articulée par une charnière sur un couvercle, qui se rabat sur une serrure de coffre ou de coffret. 

Nécropole

Lieu d'inhumation à l'écart de l'habitation, par opposition au cimetière qui se trouve entouré de l'agglomération.

Néolithique ancien

Période entre 4700 av. J.-C. et 4000 av. J.-C.

Nucléus

Volume d'un matériaux dur (comme le silex) utilisé comme matrice pour le débitage. Conformé pour cela, il est abandonné quand sa morphologie résiduelle ne permet plus de détacher les produits souhaités, par exemple les lames que recherchaient les Magdaléniens.

Obituaire

Registre donnant la liste des morts pour lesquels on prie. 

Opus sectile

Mode de revêtement de sol ou de mur, réalisé avec des plaquettes de marbre ou de pierres de couleur découpées et assemblées de façon à constituer un motif souvent géométrique.

Ouvroirs

Les boutiques. 

Paléochenal

Ancien bras d'un fleuve.

Paléoenvironnement

Reconstitution de l'environnement naturel d'un site (climat, végétation, faune,...) à partir des sciences auxiliaires telles que la palynologie (étude des pollens), paléocarpologie (étude des macrorestes végétaux), de l'anthracologie (étude des charbons de bois),...

Pointe de diamants

Ornement formé d'une succession d'excroissances de forme pyramidale.

Pontifical

Livre liturgique qui contient les cérémonies propres à l'évêque.

Portique

Pièce annexe d'une église qui a la forme d'une galerie plus ou moins ouverte sur l'extérieur.

Poulies

Emplacements où l'on étend les étoffes pour les faire sécher. 

Prieuré

Communauté bénédictine non érigée en abbaye.

Prospection électrique

Repose sur la recherche d'anomalies de la résistivité du sous-sol et vise à détecter des vestiges enfouis à partir de mesures effectuées à la surface du sol.

Putto

Jeune garçon nu.

Radiocarbone ou carbone 14

Méthode de datation fondée sur la mesure des isotopes radioactifs au sein d'un organisme mort, de nature animale ou végétale, dont la diminution est régie par la loi de la radioactivité.

Reliques de la Passion

Instruments qui ont servi à supplicier le Christ. L'abbaye de Saint-Denis se targuait, depuis 1053, de posséder un fragment de la sainte Couronne d'épine du Christ et l'un des saints Clous qui fixèrent le Christ sur la croix.

Remploi ou réemploi

Remise en œuvre dans une construction d'un matériau récupéré dans la démolition d'une construction antérieure.

Robert de Cotte
1656 - 1735

Architecte français, élève de Jules Hardouin-Mansart dont il fut le collaborateur au château de Versailles ; en 1708 il est nommé Premier architecte du roi. 

Salle du chapitre ou salle capitulaire

Lieu où se réunissent, en assemblée, des religieux.

Salle hypostyle

Salle dont le plafond est soutenu par des colonnes.

Sarcophage

Le sarcophage, ou cercueil de pierre, est un contenant immobile du corps alors que le cercueil de bois est un contenant mobile.

Sarcophage / cercueil

Le sarcophage, ou cercueil de pierre, est un contenant immobile du corps alors que le cercueil de bois est un contenant mobile.

Savetier

Artisan cordonnier qui répare les chaussures.

Saxons

Peuple germanique dont une partie colonisa le sud de l'Angleterre ; ceux restés sur le continent sont soumis par les Francs en 785. 

Sceat

Monnaie d'argent équivalent au denier mérovingien frappé en Frise et en Angleterre au VIIe - VIIIe siècles. 

Scramasaxe

Sabre court à un seul tranchant, caractéristique de l'armement mérovingien.

Seigneurie

Pouvoir d'un maître ou seigneur sur une terre ou une personne ; droit de justice (ban).

Service régional de l'Archéologie

Service de l'Etat placé sous l'autorité des directeurs régionaux des affaires culturelles et des préfets de région qui est destiné à remplir, au niveau régional, les missions archéologiques de l'Etat. Dirigé par un conservateur de l'archéologie, ce service veille à l'application de la législation relative à l'archéologie. Il a pour mission d'étudier, de protéger, de conserver et de promouvoir le patrimoine archéologique dans la région.

Simonie

Péché qui consistait à acheter ou vendre les sacrements et bénéfices de l'Eglise. 

Situliforme

De situle, vase de forme tronconique, avec une carène sous le col.

Sole

Surface d'un foyer ; dans un four de potier, le terme désigne la plateforme perforée qui sépare le foyer du laboratoire où sont disposées les pièces à cuir.

Stratigraphie

En archéologie, étude de l'accumulation successive des couches et des constructions en vue d'établir leur chronologie.

Sueurs

Artisan couturier en cuir.

Sumner McKnight Crosby
1909 - 1982

Sumner McKnight Crosby historien de l'art et de l'architecture médiévale de l'université de Yale (USA), élève de Marcel Aubert et d'Henri Focillon ; à partir de 1938 il entreprend des campagnes de fouille dans la basilique de Saint-Denis. 

Tan

Écorce de chêne réduite en poudre servant à préparer les cuirs. 

Temps moderne

Période allant de la fin du Moyen Âge, communément fixée à 1492 (découverte de l'Amérique) à la Révolution française (1789).

Transept

Nef transversale d'une église formant, avec la nef principale, une croix.

Travée

Partie d'un espace intérieur comprise entre deux points d'appui, ou deux arcades, se faisant vis-à-vis.

Tremisses

Monnaie d'or de l'époque mérovingienne, valant 1/3 sou. 

Trou provendier

Prise d'eau sur le Rouillon pour alimenter le canal du Croult et vanne qui distribue l'eau dans les bras du cours d'eau, à l'intérieur de la ville. 

Tubuli

(Pluriel du nom latin tubulus). Désigne les canalisations en terre cuite qui, placées dans les parois, faisaient remonter l'air chaud provenant de l'hypocauste (fourneau souterrain) des termes de tradition romaine.

Vaisseau

Espace intérieur, habituellement allongé, occupant la plus grande partie de la hauteur d'un bâtiment (nef, transept, bas-côté).

Verges en plomb

Baguette de plomb utilisée pour assembler les verres d'un vitrail. 

Vicus Catulacensis ou vicus Catolacus

Domaine d'un nommé Catulus, ancien nom de Saint-Denis.

Vies

Récits autour de la vie d'un saint, aussi appelés hagiographiques.

Villeneuve-Saint-Germain

Site fouillé dans la vallée de l'Aisne, près de Soisson, qui désigne la phase allant de 4700 à 4600 av. J.-C.

Voûte en berceau

Voûte en forme de tunnel engendrée par un arc en plein cintre.

Voûte sur croisée d'ogives

Voûte constituée de deux arcs moulurés disposés diagonalement, se croisant au centre sur une clef. La voûte est alors divisée en quartiers indépendants ou voûtains.

ZAC

Zone d'aménagement concerté. Zone à l'intérieur de laquelle une collectivité réalise, ou fait réaliser, l'aménagement et l'équipement de terrains en vue de leur urbanisation.