Lors de la redéfinition de la ville au Bas-Empire, une nouvelle nécropole remplaçant progressivement celle du Haut-Empire se développe dans le faubourg Saint-Marcel à l’emplacement de l’actuelle avenue des Gobelins.

Une nécropole à inhumation

Cette nécropole comportait uniquement des inhumations, dont beaucoup étaient en cercueil ou en coffrage de planches calées par des pierres. Les sépultures les plus caractéristiques étaient des sarcophages aménagés dans des blocs de remploi prélevés sur les grands édifices et les monuments funéraires du Haut-Empire. Le cas singulier d’une tombe taillée dans un milliaire du IIIsiècle attire l’attention, car l’on y voit pour la première fois apparaître le nom de Paris.

Mise au jour de sarcophages lors du creusement d’une tranchée d’égout en 1898. Cliché P. Emonts / BHVP. Paris antique
Sépultures en coffrage ou en sarcophage de remploi de la nécropole Saint-Marcel. Fin de l’Antiquité, période mérovingienne. Cliché CVP/ D. Busson. Paris antique.
Fouilles, en 1988, de sépultures en sarcophages de la nécropole Saint-Marcel. CVP. Paris antique.
Sépultures en coffrage ou en sarcophage de remploi de la nécropole Saint-Marcel. Fin de l’Antiquité, période mérovingienne. Cliché CVP/ D. Busson. Paris antique.

Mise au jour de sarcophages lors du creusement d’une tranchée d’égout en 1898.

Cliché © P. Emonts / BHVP.

Sépultures en coffrage ou en sarcophage de remploi de la nécropole Saint-Marcel.

Fin de l’Antiquité, période mérovingienne.

Cliché © CVP/ D. Busson.

Fouilles, en 1988, de sépultures en sarcophages de la nécropole Saint-Marcel.

© CVP

Sépultures en coffrage ou en sarcophage de remploi de la nécropole Saint-Marcel.

Fin de l’Antiquité, période mérovingienne.

Cliché © CVP/ D. Busson.

Des dépôts funéraires peu fréquents

Au IVe siècle, seules quelques sépultures comportaient du mobilier. Il s’agit en particulier de boucles, de pendants de ceinture et de fibules cruciformes caractéristiques de l’administration romaine. On trouve également des bagages funéraires accompagnant le défunt sous la forme de verrerie ou de céramique déposés à ses pieds ou près de sa tête. Par ailleurs, la pratique de l’obole à Charon consistant à déposer une monnaie sur la paupière, dans la bouche, dans la main et quelquefois dans un petit récipient auprès du mort, est fréquente.

Vers une christianisation

Du Ve siècle jusqu’à la période mérovingienne, la nécropole d’étend et s’organise : on y distingue parfois des allées. Le type de sépulture ne change guère, et à l’exception de l’obole à Charon qui demeure, les traces de dépôts funéraires tendent à disparaître. On voit également apparaître les premiers témoignages de christianisation.

Bloc d’architecture gravé de la silhouette de deux dauphins, réutilisé en sarcophage. Fin de l’Antiquité, période mérovingienne. CVP. Musée Carnavalet, Paris. Cliché A.-B. Pimpaud. Paris antique.

Bloc d’architecture gravé de la silhouette de deux dauphins, réutilisé en sarcophage.

Fin de l’Antiquité, période mérovingienne.

© CVP. Musée Carnavalet, Paris.

Cliché © A.-B. Pimpaud.