Grande enceinte néolithique de forme ovale à l'Étoile (Somme)

Grande enceinte néolithique de forme ovale à l'Étoile (Somme), lieu dit "La Justice". L'ancien fossé se manifeste de façon très différente dans les champs selon les types de cultures.

Variations fréquentes

Cinq indices sont révélateurs de sites enfouis, à savoir :

  • Le paysage,
  • Les ombres des micro-reliefs,
  • Les anomalies de de la croissance des cultures,
  • Les anomalies de l'humidité des sols,
  • Les anomalies de la couleur des sols.

Ils sont théoriques et changent au fil des saisons.

Le même site arasé apparaît souvent de manière fugace et sous des aspects très différents au cours de l'année. Son polymorphisme est tout à fait étonnant. D'autre part, il suffit parfois d'une très faible variation d'angle de prise de vue pour que deux photos, prises au même moment, soient très différentes. Ainsi, l'ancien château fort d'Eaucourt (Somme) n'est discernable que par la forme régulière du bosquet, alors que, grâce à un simple reflet de l'eau, les douves sont bien visibles sur le cliché pris quelques secondes plus tard. Mieux, de très faibles variations de la teinte des cultures et du sol ne sont parfois discernables que sous un angle bien précis. Elles s'effacent entièrement à la verticale ou sous un autre angle.

Château fort. Eaucourt-sur-Somme (Somme), archéologie aérienne.
Château fort. Eaucourt-sur-Somme (Somme), archéologie aérienne.

Seul le bosquet quadrangulaire trahit l'emplacement du château fort. Eaucourt-sur-Somme (Somme).

Même site au même moment sous un angle à peine différent. Le miroitement de l'eau dans les anciennes douves rend remarquablement visible leur plan.
 

Il arrive aussi qu'une villa, lors d'une même prise de vue, se manifeste sous des aspects entièrement différents. C'est le cas à Froissy (Oise) où, sur une image prise avec le soleil dans le dos, les lignes de fondations sont nettes. Immédiatement après, à contre-jour, ce sont des aires cendreuses humiques qui apparaissent.

Dans les plaines cultivées, le même site décelé l'été dans les cultures réapparaît l'hiver sur sol nu, souvent de façon bien plus nette et précise, avec un étonnant polymorphisme.

Les indices hivernaux sont plus faciles à contrôler et à observer sur le terrain. C'est pourquoi les paysans d'autrefois avaient parfois été impressionnés par ces apparitions fugitives, d'où l'existence de sites à légendes et à toponymes caractéristiques.

Par exemple, le lieu-dit "Le Champ des Neiges" peut marquer l'emplacement de substructions enfouies, car la neige s'y maintient un peu plus longtemps. D'autres toponymes cadastraux montrent que les cultivateurs avaient remarqué la présence de fondations arasées, comme par exemple "Les Pierriers", "Les Tuileaux", "La Briqueterie" et plus souvent "Les Terres Rouges". Sont aussi fréquentes des traditions de trésors enfouis et surtout des légendes d'apparitions de fantômes, de fées, de lieux de sabbats.

Seules les lignes de fondations d'une partie de la villa gallo-romaine sont bien marquées. Froissy (Oise).
Villa gallo-romaine à Froissy (Oise).

Seules les lignes de fondations d'une partie de la villa gallo-romaine sont bien marquées. Froissy (Oise).

Même site au même moment, mais à contre-jour. On ne voit plus les lignes de fondations mais seulement les aires sombres argileuses.