Carte de l'emplacement approximatif de l'épave Protée

Localisation approximative de l'épave Protée à Marseille.

Description

Le 6 avril 1995, sur des informations fournies par des pêcheurs, le Protée est découvert par le directeur de la Comex à bord du sous-marin d’exploration Remora 2000. L’épave repose à plat, par 125 mètres de fond, sur le plateau des Blauquières, à 20 milles de Marseille. Le kiosque est endommagé mais tous les panneaux sont fermés et l’épave est dans un état de conservation remarquable. Elle contient encore les corps de l’équipage et sera déclarée « sépulture maritime » par la Marine nationale.

Le Protée fait partie d'une série de 31 « sous-marins de grandes croisières » entrés en service entre 1931 et 1939. Longs de 92 mètres et larges de 8 m, ces submersibles peuvent plonger jusqu'à 80 mètres. Mis en chantier le 4 octobre 1928 avec le numéro de coque Q155, le Protée est lancé le 31 juillet 1930. Mis en service fin 1932, il est basé à Toulon. Après des opérations en Méditerranée, il rejoint la Force X en 1943 et l'Armée française de Libération.

Le 18 décembre 1943, il part en mission au large de Marseille et disparaît. Il faudra attendre 1995 pour mieux appréhender l’histoire de sa disparition. Il a sans doute heurté une mine en faisant surface à l’approche de la côte française.

Photographie du Protée avant qu'il ne sombre

Le Protée en mer.

© Marine nationale

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