Portrait gravé de Paul Tournal

Originaire de Narbonne, Paul Tournal est membre correspondant du Comité des travaux historiques et scientifiques entre 1837 et 1870.

Gravure à partir d'un dessin de Jules Boilly, © MAN

Originaire de Narbonne, Paul Tournal est membre correspondant du Comité des travaux historiques et scientifiques entre 1837 et 1870 . Il est nommé correspondant de la Commission de Topographie des Gaules en décembre 1865.

Le fondateur de la Préhistoire

Pharmacien, journaliste et géologue, Paul Tournal est l'un des premiers à démontrer la contemporanéité entre l'homme préhistorique et certaines espèces animales disparues, après avoir découvert des ossements humains à Bize (Aude), près de 20 ans avant les travaux de Jacques Boucher de Perthes. C'est lui qui introduisit le terme "préhistoire".

Préhistorien avant la lettre et défenseur du patrimoine, Paul Tournal est également le fondateur du musée de Narbonne et de la commission archéologique locale.