Assurbanipal (Aššurbanipal)

668-627 av. J.-C.

Assurbanipal est souvent vu comme le dernier des grands rois assyriens. Sous son règne, l’Assyrie envahit l’Égypte jusqu’à Thèbes à l’ouest et vainquit l’Elam à l’est dont l’une des capitales, Suse, fut détruite. La grande bibliothèque royale de Ninive porte son nom car il en enrichit sensiblement le catalogue. Cependant, à partir des années 650, les difficultés ne manquèrent pas avec, en particulier, la révolte du roi de Babylone Shamash-shum-ukin (Šamaš-šum-ukin), son propre frère. L’Égypte fut aussi perdue à la fin de cette décennie. Assurbanipal (Aššurbanipal) est le souverain qui a donné le personnage classique de Sardanapale, fusion du roi assyrien et de son frère Shamash-shum-ukin (Šamaš-šum-ukin).