Syrie - Il y a 2 000 ans

Palmyre

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Située au nord-ouest du désert syrien, l’oasis de Palmyre est le point de convergence de plusieurs pistes dans le désert. Citée par les sources textuelles dès le IIe millénaire av. J.-C., la ville connaît son apogée à l’époque gréco-romaine et sera ensuite définitivement associée au nom de Zénobie.
Temple de Bêl, 1995. Palmyre

Palmyre, l’ancienne Tadmor, apparaît dans les sources épigraphiques dès le XIXe siècle comme une oasis à la frontière des royaumes de Mari et de Qatna. Les vestiges du IIe millénaire n’ont pas été retrouvés mais doivent se situer sous le temple de Bêl, construit à l’époque romaine.

Architecture et urbanisme

C’est véritablement à l’époque hellénistique que la ville de Palmyre s’étend. Les plus anciens niveaux des sanctuaires d’Allat et de Baalshamin datent du IIe siècle av. J.-C. et témoignent de l’occupation régulière de la ville par les populations arabes et phéniciennes.

Le centre était composé d’édifices publics : place du marché, rue à colonnades. La plus importante artère se terminait par un arc et était pourvue en son centre du tétrapyle, du théâtre et de thermes.

Le centre monumental de Palmyre comprenait plusieurs temples : le plus important, celui de Bêl, fut transformé en église au Ve siècle. L’architecture des sanctuaires témoigne d’influences proche-orientales et gréco-romaines, tout comme son panthéon.

Palmyre est aussi connue pour sa nécropole et ses nombreux tombeaux ornés d’époque romaine. L’ensemble de ces monuments a livré une grande quantité d’inscriptions en grec et dans une variante locale de l’araméen, le palmyrénien.

Palmyre et la reine Zénobie

Palmyre est définitivement associée au nom de Zénobie, épouse d’un chef local, Odainath. Après l’assassinat de son mari en 267, elle entre en conflit en 271 avec l’empereur romain Aurélien, les titres de son mari n’étant pas transmissibles à son plus jeune fils. Zénobie dispose d’une armée puissante, qui est toutefois anéantie en 272. Palmyre est prise et Zénobie capturée. La reine est emmenée à Rome où elle figure dans le triomphe d’Aurélien.

Après le pillage de 272, l’attrait pour la ville commence à décliner : même si elle est reconstruite et dotée d’un camp militaire romain, le commerce via le golfe Persique avec l’Inde s’estompe, avec l’utilisation d’une autre voie terrestre, la route de la soie.

Des recherches internationales

De premières fouilles générales sont menées par les archéologues allemands Otto Puchstein et Theodor Wiegand, en 1902 et 1917. En 1929, le Français Henri Seyrig commence le dégagement intensif du site. Depuis 1958, Palmyre a accueilli des archéologues polonais, des équipes menées par les antiquités syriennes, et une mission française dirigée de 2001 à 2008 par Christiane Delplace.

Les fouilles sont arrêtées depuis 2011, année marquant le début du conflit en Syrie. D'importantes collections issues de Palmyre sont conservées au Département des Antiquités Orientales du Musée du Louvre.

Ce site prolonge l'exposition Sites Éternels. De Bâmiyân à Palmyre présentée au Grand Palais du 14 décembre 2016 au 9 janvier 2017. Cette exposition proposait une immersion au cœur de quatre grands sites archéologiques en danger, s’appuyant sur le travail de relevés 3D de la société Iconem.

La lutte contre le vol et le trafic illicite des biens culturels est l'une des priorités du ministère de la Culture, qui prête une grande attention à l'ensemble de ces problématiques, notamment par son rôle régalien de contrôle de la circulation des biens culturels.

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Vue aérienne du site de Palmyre
Christophe CHARON / photoscharon.free.fr
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Relief funéraire de Palmyre
RMN - Grand Palais. Cl. Franck RAUX
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L'arc de triomphe de Palmyre
Christophe CHARON / photoscharon.free.fr
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La grande colonnade de Palmyre
Christophe CHARON / photoscharon.free.fr
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Syrie, Palmyre, Temple du Soleil, Enfilade des Colonnades, partie Sud
Musée Albert Kahn/Département des Hauts-de-Seine. Archives de la Planète
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Palmyre 1/5 - Le site
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Vue aérienne du site de Palmyre
Relief funéraire de Palmyre
L'arc de triomple de Palmyre
La grande colonnade de Palmyre
Syrie, Palmyre, Temple du Soleil, Enfilade des Colonnades, partie Sud
Lieu-dit

Palmyre / Tadmor

Localisation

Syrie

Période d'occupation

IIe millénaire av. J.-C. - IIIe siècle ap. J.-C.

 

Date des premières fouilles

1902 : Otto Puchstein (Allemagne)

Inscription Unesco

1980