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Située au cœur de la ville de Damas, la grande mosquée omeyyade témoigne des bouleversements qu’a connu la région depuis la plus haute antiquité. Le site qui l’accueille a successivement été aménagé comme temple voué à Hadad, puis à Jupiter, avant de devenir une église dédiée à saint Jean-Baptiste, puis finalement la grande mosquée.

Le décor de mosaïques

La grande mosquée de Damas est restée célèbre pour son décor de mosaïques à fond d’or. Aujourd’hui, il ne reste qu’une faible proportion du décor original qui couvrait certaines parties de la salle de prière ainsi que le portique. Les restaurations qui suivirent le terrible incendie de 1893 révélèrent un important décor de mosaïques, jusqu’alors caché sous un épais enduit.

La grande mosquée et l’art omeyyade

Fondée en 705, la grande mosquée omeyyade de Damas constitue un jalon fondamental dans l’élaboration du premier art islamique, nourri des traditions artistiques byzantines et sassanides. D’autres sites emblématiques témoignent également de cette progressive élaboration d’un vocabulaire artistique propre à l’islam classique.

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