Il y a 5 000 ans

Mari, ville des bords de l'Euphrate (Syrie)

Découverte en 1933 par des bédouins venus enterrer l’un des leurs, les fouilles françaises débutent durant l’hiver sous la houlette de André Parrot, qui réussit à l’identifier avec la ville antique de Mari. Entre Syrie et Irak, sa situation privilégiée en fait l’une des villes proches-orientales les plus importantes des 3e et 2e millénaires av. J.-C.
Fouilles du massif rouge de Mari

Les recherches archéologiques sur le site de Tell Hariri-Mari ont débuté en 1933. Sous les directions successives d'André Parrot, de Jean-Claude Margueron puis de Pascal Butterlin, les 44 campagnes de fouilles ont permis d'amorcer l'étude d'une des grandes capitales du Proche-Orient ancien, aux 3e et 2e millénaires av. J.-C. Les exceptionnelles découvertes archéologiques et philologiques réalisées ont fait de Mari l'un des sites les plus prolifiques de ce domaine de recherches, à la frontière actuelle entre Syrie et Irak. Fondée vers 2900 av. J.-C. la ville a vécu 1200 ans environ et subi deux destructions complètes, en 2300 puis 1759 av. J.-C.

8 % seulement de la superficie du site a été explorée. C'est un lieu idéal pour étudier les conditons de l'urbanisation de la Syrie et la nature des contacts qui existaient entre monde syrien et monde suméro-akkadien. La position unique du site, les conditions de conservation de ses vestiges en faisaient un chantier école où étudiants et chercheurs français eurent la possibilité de travailler avec les chercheurs issus du pays hôte mais aussi des pays limitrophes, Liban, Jordanie et Irak notamment. Les fouilles se sont déroulées jusqu'en 2010. 

Le site a subi de plein fouet la crise syrienne. Depuis lors, la mission de Mari poursuit l'étude de ce site exceptionnel par la publication de fouilles restées, pour une large part, inédite et la mise en valeur des archives inestimables compilées depuis 1933 et conservées au service des archives de la maison Archéologie & Ethnologie, René-Ginouvès. La mission assure également le suivi des dégâts sur le site en confrontant les données issues de la télédétection avec ses propres archives, notamment les photos satellites du site réalisées avant le début de la guerre. 
 
La mission archéologique française de Mari est soutenue par le ministère des affaires étrangères et du développement international avec les conseils de la Commission consultative des recherches archéologiques à l’étranger. D'importantes collections issues des fouilles de Mari sont conservées au département des Antiquités orientales du musée du Louvre.
 

La lutte contre le vol et le trafic illicite des biens culturels est l'une des priorités du ministère de la Culture et de la Communication, qui prête une grande attention à l'ensemble de ces problématiques, notamment par son rôle régalien de contrôle de la circulation des biens culturels.

 

Mari dans les collections du département des antiquités orientales du musée du Louvre

- Statue d'Ebih-Il

- Statue de Idi-ilum

- Statue de lion

- La Peinture dite "de l'investiture"

- La Peinture de l'Ordonnateur du sacrifice

- Foie divinatoire

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Statue de lion
© RMN - Grand Palais (Musée du Louvre) / Pierre et Maurice Chuzeville
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Peinture murale dite "l'Ordonnateur du sacrifice"
© Musée du Louvre, dist. RMN - Grand Palais / Thierry Ollivier
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Présage d'emprisonnement
© RMN - Grand Palais (Musée du Louvre) / Franck Raux
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Présage de Kish concernant Sargon
© RMN - Grand Palais (Musée du Louvre) / Franck Raux
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Présage concernant la destruction de petites villes
© Musée du Louvre, dist. RMN - Grand Palais / Philippe Fuzeau
Statue de lion
Peinture murale dite
Présage d'emprisonnement
Présage de Kish concernant Sargon
Présage concernant la destruction de petites villes
Lieu-dit

Mari

Localisation

Tell Hariri, Syrie

Date de découverte

1933

Période d’occupation

Début du 3e - fin du 1e millénaire av. J.-C.

Dossier thématique

Archéologie en Mésopotamie

Direction scientifique

André Parrot (1933 - 1978)

Jean-Claude Margueron (1979 - 2004)

Pascal Butterlin (depuis 2005)