Il y a 36 000 ans

La grotte Chauvet-Pont d'Arc

archeologie.culture.fr/chauvet
Découverte le dimanche 18 décembre 1994 par Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel et Christian Hillaire à l'occasion d'une exploration spéléologique privée, la grotte Chauvet-Pont d'Arc est l'une des plus anciennes grottes paléolithiques ornées du monde.
L'ours du premier diverticule grotte Chauvet Pont d'Arc

Inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis juin 2014, la grotte Chauvet Pont-d’Arc n’a jamais été ouverte au public pour des questions de conservation. Grâce au site internet, vous pouvez visiter virtuellement les salles originellesvous approchez à quelques centimètres des panneaux peints et ainsi prendre la mesure du talent des artistes qui ont décoré les parois de centaines d'animaux.

Le site donne également les principaux repères permettant de situer la grotte dans l'espace et dans le temps.

Approche pluridisciplinaire

Mise en place dès 1996, une équipe scientifique pluridisciplinaire de plus d'une quinzaine de personnes, dirigée par Jean Clottes puis Jean-Michel Geneste, s'attache à l'analyse des vestiges présents sur les sols et les parois, l'étude de la formation et de l'évolution de la cavité, de la présence animale et aux travaux de datation absolue, réalisées par des méthodes diverses et complémentaires. Cette approche multiple a permis d’établir que ce site archéologique exceptionnel renferme les manifestations pariétales les plus anciennes du Paléolithique européen.

Depuis son ouverture au printemps 2015, sa réplique (http://www.cavernedupontdarc.fr/) a accueilli plus de 600 000 visiteurs en un an, ce qui témoigne bien de l’engouement du public pour les grottes ornées.

“Quelle gifle pour nos idées reçues… le cliché de l’homme des cavernes circonscrit à la peau de bête et au gourdin. Alors qu’il devient clair, à la lumière de ces peintures, que ceux qui les ont réalisées possédaient une sensibilité que ne renieraient pas les hommes les plus évolués d’aujourd’hui.”

Roger Lombardot La Rose, Les Cahiers de l’Égaré, 2003

deepzoom
L'Ours rouge
Arnaud Frich. Centre National de Préhistoire. Ministère de la Culture et de la Communication
video
56 - Philippe Fosse - Premier bilan de l'étude de l'ours des cavernes
Marc Azéma. Centre National de Préhistoire. Ministère de la Culture et de la Communication
deepzoom
Hibou
Arnaud Frich. Centre National de Préhistoire. Ministère de la Culture et de la Communication
image
Vue générale du panneau de l'Entrée
image
Le Grand Cheval gravé
Jean-François Pachoud – AFP PHOTO
image
Panneau des Mégacéros
Dominique Baffier et Valérie Feruglio – Équipe Chauvet – Ministère de la Culture et de la Communication.
Vue générale du panneau de l'Entrée
Détail de la tête du cheval
Panneau des Mégacéros

Demande d'image 

Les demandes d'images de la grotte Chauvet-Pont d'Arc et plus généralement des grottes et abris ornés français sont à adresser au Centre National de Préhistoire

Lieu dit 
La grotte Chauvet-Pont d'Arc
Localisation 
Ardèche, France
Date de découverte 
1994
Période d'occupation 
36000 - 25000 ans avant notre ère : Paléolithique
Dossier thématique 
Grottes et abris sculptés de la Préhistoire
Direction scientifique 
Jean Clottes et Jean-Michel Geneste, Ministère de la Culture et de la Communication