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Glossario

A B C D E F G H I J K L M N O P R S T U V Y
Abrigo rocoso

Cornisa formada por una saliente rocosa, generalmente ubicada en la base de una pared que pudo haber sido ocupada por el Hombre prehistórico. Algunos abrigos tienen frisos esculpidos de bisontes, caballos o íbices como en Roc-aux-Sorciers (Vienne), en Chaire-à-Calvin (Charente), en el abrigo Reverdit o en Cap Blanc (Dordoña). 

Alto relieve

Escultura cuyo relieve representa más de la mitad del volumen real del sujeto figurado.

Análisis de ADN

En las muestras arqueológicas, el ADN se encuentra en cantidades mínimas, en forma de pequeños fragmentos. Para poder analizarlos, estos fragmentos se copian en varios millones de ejemplares por medio de una enzima. Posteriormente, se someten a una reacción de secuencias que determina la posición de diferentes nucleótidos (A, C, G, T) a lo largo de la cadena de ADN.

Anamorfosis

Deformación voluntaria de una parte del cuerpo de un animal para que sea visto en sus proporciones correctas desde un mismo punto de vista. 

ANDRÉ LEROI-GROUHAN

La obra interdisciplinaria de André Leroi-Gourhan sobre la antropología de las técnicas y el arte prehistórico, así como también sobre la experimentación de los métodos de excavaciones arqueológicas, son fundamentales para la ciencia prehistórica contemporánea.

Propone una cronología progresiva del arte paleolítico, divisible en cuatro estilos, de lo simple a lo complejo, que permanece como el modelo de referencia hasta el descubrimiento de la cueva Chauvet-Pont d’Arc. Es nombrado Profesor de la cátedra de Prehistoria del Collège de France en 1969 y funda el laboratorio de Etnología prehistórica del CNRS en 1975.

Los aportes del estructuralismo

André Leroi-Gourhan defendió la hipótesis según la cual existiría una estructuración espacial de la iconografía en la cueva. De esta manera, basándose en el análisis estadístico de la posición de las representaciones parietales, describió las figuras de la entrada y del fondo, y dentro de cada escena, las figuras centrales y periféricas. A partir de estos estudios, definió una dualidad recurrente y fundamental hembra/macho representada por la pareja de bisonte o uro/caballo. Esta teoría excluye de manera voluntaria toda interpretación mágica o ritual de las figuras parietales.

Antracología

La antracología consiste en el estudio del carbón vegetal descubierto tanto en contexto arqueológico como en sedimentos naturales. Ya sea que provengan de estructuras de combustión domésticas, de cremación voluntaria o no de objetos o estructuras de madera o de incendios forestales, estos restos carbonizados son examinados con microscopio.  

Cada especie, al tener una estructura leñosa propia, puede ser identificada. Su análisis e interpretación permite determinar a la vez cuál fue la vegetación del lugar en la época en la que fueron quemadas y el uso les dieron los humanos.

Antrópico

Acción o fenómeno que tiene por origen una intervención humana.

AP

Before Present o Antes del Presente, se utiliza en arqueología o en geología para datar sitios a partir del año de referencia 1950, fecha establecida de manera arbitraria durante las primeras pruebas de datación por carbono 14 realizadas por el Americano Willard Franck Libby, por las cuales recibió el premio Nóbel de química en 1960. 

Arqueobotánica

Se refiere al estudio de los restos vegetales antiguos (polen, carbón vegetal, secciones de árboles, follaje, granos o incluso elementos microscópicos provenientes de la descomposición de vegetales en el suelo).

El arqueobotanista busca reconstituir el paisaje del pasado y especificar las relaciones entre el Hombre y el mundo vegetal.

Arreglo Kárstico

Deformación de los sedimentos hacia el fondo en embudo, por acción gravitacional. Este fenómeno se debe a la presencia de un vacío subyacente en el que los depósitos son aspirados.

Arte mueble

Representación gráfica, figurativa o abstracta, realizada sobre un soporte móvil en piedra, hueso, marfil, concha o asta de cérvido. 

Arte parietal

Representación gráfica, figurativa o abstracta, realizada sobre un soporte inamovible (pared).

Arte rupestre

Representación gráfica, figurativa o abstracta, realizada sobre bloques de piedra al aire libre (por extensión, este término abarca hoy en día el arte de las sociedades protohistóricas).

Artefacto

Objeto fabricado o modificado por el Hombre.

Artemisia

Se refiere a un género botánico de la familia de las asteráceas integrada por herbáceas, árboles pequeños y arbustos generalmente aromáticos de hojas pinnadas (rara vez palmeadas). 

Asta

Nombre que reciben las ramificaciones óseas de los cérvidos, ciervos machos y renos machos y hembras. En Prehistoria, el asta de cérvido, en particular el asta de reno, es un material privilegiado para la fabricación de herramientas: azagaya, arpón, propulsor… 

Auriñaciense

Cultura del inicio del Paleolítico reciente (43 000-35 000) cuyo nombre proviene de la pequeña cueva de Aurignac (Haute-Garonne). La extensión geográfica (desde España hasta la planicie rusa) y temporal de esta cultura representada por los últimos conquistadores de Europa (Homo sapiens sapiens) es muy importante e implica una gran cantidad de variaciones regionales. El Auriñaciense se divide en varios estadios evolutivos y se caracteriza por las innovaciones o las rupturas técnicas y simbólicas y primicias sociales radicales con respecto a las culturas precedentes (Paleolítico medio). Se trata principalmente del surgimiento del arte rupestre y mobiliario, del desarrollo del arte ornamental, de la diversificación de los instrumentos en sílex sobre láminas y de la industria (armas e instrumentos) en hueso y asta de cérvido.

Azagaya

Una azagaya es un arma arrojadiza, lanzada con la mano como una jabalina o mediante un propulsor. Una azagaya se compone de diferentes elementos: un astil de madera emplumado y una punta en asta de reno, en hueso, en sílex o en madera dura. Por razones de conservación, los niveles arqueológicos de la prehistoria generalmente no contienen más que las puntas.

Aziliense

Cultura del final del Paleolítico reciente o del Epipaleolítico (14 000-12 000) cuyo nombre proviene del yacimiento Mas-d’Azil (Ariège), inmediatamente posterior al final del Magdaleniense. Su extensión geográfica en Europa occidental es muy amplia durante el extremo final del Tardiglaciar (Alleröd y Dryas III). Los grupos azilienses muestran una gran diversificación a escala regional en los ambientes en curso de mutación climática y ecológica. El equipamiento técnico se caracteriza por raspadores pequeños, puntas líticas curvas de borde abatido (puntas de proyectil) y arpones planos en asta de cérvido y no en asta de reno como anteriormente). En el arte mueble predominan los cantos pintados y grabados con motivos geométricos tipológicamente simples. Algunas representaciones figurativas esquemáticas subsisten en las fases antiguas del Aziliense.

Badeguliense

Cultura que sucede al Solutrense superior final y precede al Magdaleniense inferior (23 000-20 000) cuyo nombre proviene del sitio de Badegoule (Dordoña). La identidad cultural del Badeguliense con respecto al Magdaleniense superior antiguo fue establecida de manera definitiva por J. Allain durante sus excavaciones en el abrigo rocoso Fritsch (Indre). Su extensión (cerca de cincuenta yacimientos) se limita al oeste de Francia y al norte de España. Desde un punto de vista técnico y tecnológico el Badeguliense se caracteriza por la talla de soportes líticos sobre lasca, un utillaje sobre lascas gruesas y la talla de asta de reno por percusión y no por doble ranurado como durante el Gravetiense o el Magdaleniense. Durante el Badeguliense medio y superior las raederas constituyen un instrumento característico. El arte rupestre no ha sido identificado y el arte mueble es muy escaso.

Bajo relieve

Escultura en donde el relieve representa menos de la mitad del volumen real del sujeto figurado. 

Bajorrelieve

Escultura cuyo relieve alcanza la mitad del volumen real del sujeto figurado.

Belfo

Se trata de la mandíbula inferior de un animal.

Bestiario paleolítico

Conjunto de especies faunísticas representadas en las paredes de las cuevas. Los temas del bestiario varían según la cultura. 

Bisulco

Adjetivo que califica las pezuñas compuestas de dos partes (pezuñas de bovinos, cérvidos, caprinos…). 

BOUCHER DE PERTHES

Boucher de Perthes realiza una prolongada carrera en el ámbito de la administración antes de dedicarse al estudio de la Prehistoria, de la cual es considerado como uno de sus fundadores.

El hombre antediluviano

Boucher de Perthes ha sido apodado «el padre de la Prehistoria», ya que fue el primero en probar que el humano ya existía en tiempos muy antiguos y que era contemporáneo de ciertas especies animales extintas. A este humano que precede al Diluvio se le llama « antediluviano», al igual que al arte que produce.

El Hombre en la estratigrafía

Boucher de Perthes es el inventor del principio de la antigüedad de diferentes estratos. El estudio de las diferentes capas geológicas de un terreno le permitió datar los vestigios encontrados y en consecuencia establecer una cronología, siendo las capas más profundas las más antiguas.

Buey almizclero

Caprino de pelaje espeso (Ovibos moschatus) al que los cuernos le cubren el frente y se encorvan hacia abajo y luego hacia adelante. Actualmente vive en la parte septentrional de Alaska, Canadá y Groenlandia. 

Caballo de Przewalski

El caballo de Przewalski (Equus ferus przewalskii) es un caballo salvaje pequeño que se creía extinto hasta el momento en el que fue redescubierto por un general ruso llamado Nicolaï Przewalski en 1879.

Su pelaje es beige, su crin, su cola y la punta de sus patas son café oscuro. Su crin vertical es característica de los caballos salvajes. Se supone que los caballos del paleolítico podrían asemejárseles.

Calcín

Capa compacta que se forma en la superficie de las calizas. 

Calibrada (datación)

Desde hace varios años las dataciones absolutas obtenidas por el método de carbono 14 son « calibradas », es decir que se verifican siguiendo una curva que se establece cotejando las dataciones obtenidas por otros métodos e integrando las fluctuaciones del carbono atmosférico a través del tiempo. Estas fechas llamadas « calibradas » son más cercanas a nuestro calendario y se registran con el intervalo en el que el evento ocurrió con mayor probabilidad antes del presente (calBP, o sea antes de 1950). 

Campo manual

Superficie que puede ser tratada gráficamente por la amplitud del gesto del intérprete sin desplazarse.

Carbono 14, radiocarbono

El método del carbono 14 (C-14) se aplica a vestigios orgánicos y elementos que contienen carbono. En vida, estos organismos contienen un índice de carbono 14 constante debido a su intercambio permanente con la atmósfera, por lo que son ligeramente radioactivos. Al morir, termina el intercambio: ya no hay más aporte de carbono 14  y por lo tanto su contenido disminuye progresivamente de manera natural. La medición del contenido residual de carbono 14 de la muestra permite deducir su edad: es el tiempo transcurrido desde la muerte del ser vivo. A finales de los años 1970, este método de datación tuvo un importante desarrollo gracias a la espectrometría de masas por aceleración (SMA); esta técnica permite aislar, gracias a un acelerador de partículas junto con espectrómetros de masa, un conjunto de átomos de carbono 14 y de contar estos átomos de manera individual dentro de una cámara de ionisacion. El principal interés de AMS es que permite datar muestras muy pequeñas: se requiere menos de un miligramo de carbono para un análisis, o sea alrededor de mil veces menos que con la técnica clásica de datación, fundamentada en la medición de su radioactividad beta.

Cavidades kársticas

Vacíos creados por la disolución de rocas en profundidad, relacionados con la infiltración y circulación del agua. Estos vacíos son característicos de las regiones calcáreas (kársticas). Se distinguen las cavidades verticales (dolinas) y las horizontales (grutas).

Chaflán

Designa la parte entre la frente y los ollares de animales con cabeza alargada.

Chatelperroniense

Primera cultura del Paleolítico reciente de aproximadamente 45 000 años, que se caracteriza por la producción de láminas en sílex. Los investigadores no han llegado a un acuerdo sobre la atribución de esta cultura a los neandertales o al hombre moderno.

Cinegético

Relativo a la caza.

Cloro 36

El método de datación del cloro 36 (CL-36) se aplica a muestras de roca.

Bajo los efectos de las radiaciones cósmicas, algunos isótopos (llamados nucleidos cosmogénicos) que no existen de manera natural sobre la Tierra se producen por reacción nuclear entre las partículas que provienen de la radiación cósmica y los átomos que conforman la corteza terrestre expuesta a esta radiación en la superficie de la tierra. La concentración de nucleidos cosmogénicos producidos en la roca (in situ) aumenta en función de su tiempo de exposición, lo cual permite calcular cuánto tiempo ha estado expuesta una muestra a las radiaciones cósmicas, y por lo tanto, desde cuándo está presente en la superficie terrestre. El desarrollo de la espectrometría de masas con aceleradores y el perfeccionamiento de su sensibilidad ha hecho posible medir concentraciones muy pequeñas de estos nucleidos, cuyos niveles de producción en la superficie de la Tierra son bajos (algunos átomos por año). 

Concreción, espeleotema, estalactita, estalagmita, plancha y macizo estalagmítico

En el ámbito kárstico, las concreciones son todas aquellas formas surgidas a partir de la precipitación de los carbonatos disueltos que transporta el agua. La mayoría están constituidas por calcita o por aragonito. Según su forma o posición podemos distinguir las estalactitas, los macarrones, las banderas, las estalagmitas, los falsos suelos, etc. Las concreciones subterráneas se reagrupan bajo el término genérico de espeleotemas. En nuestras latitudes, las concreciones se desarrollan durante los períodos de clima óptimo (entre dos glaciaciones, Holoceno...). Se pueden datar por análisis isotópico (U/Th).

Coprolito

Del griego kopros «excremento», y lithos «piedra»: excremento fosilizado. En la cueva Chauvet se han localizado varios coprolitos de cánido. Estos han aportado información sobre las fechas de presencia, el genoma y el régimen alimenticio de este animal.

Cosmogénica (datación)

La datación cosmogénica es un método geoquímico que utiliza la producción a través de rayos cósmicos de isótopos poco abundantes como el cloro 36, que se acumulan en la red cristalina de la roca. Cuanto más tiempo pasa la roca expuesta en el exterior, mayor es la concentración en esta de dichos isótopos. Este método permite datar rocas que quedan expuestas a causa de la erosión (hundimiento, etc.).

Criosol

Suelo de regiones frías cuya parte inferior se encuentra permanentemente congelada y cuya parte superior se descongela cada año. Algunas especies vegetales están asociadas a este tipo de suelo.

Cronoestratigrafía (corte estratigráfico)

Tiene por objetivo dividir las capas geológicas en unidades que se corresponden con intervalos de tiempo, independientemente de sus características litológicas (color, tamaño de los granos, composición mineralógica, porosidad…).

Cuaternario

Período geológico que se inicia hace aproximadamente 2,6 millones de años y que incluye el Pleistoceno y el Holoceno. El Cuaternario se caracteriza por variaciones cíclicas del clima (fases glaciares e interglaciares) y por el surgimiento del género Homo.

Cultura material

Conjunto de artefactos, objetos, estructuras, construcciones que han llegado hasta nosotros mediante la arqueología y que permiten caracterizar un grupo y una sociedad de la prehistoria.

Cúpulas

Forma hueca, elíptica, situada en el techo o en la pared de una gruta, de dimensión decimétrica a métrica. Indica una fase de ahuecamiento de la cueva en régimen inundado: la disolución se efectúa entonces en todo el borde del conducto.

Dataciones más recientes (Chauvet)

Las dataciones de dos puntuaciones negras sobre la pared (una sobre la pared del Seuil por encima de un hogar, la otra en la sala Hillaire sobre una capa de calcita depositada en la pared de la escena de Los Caballos) comprenden entre 26 980 ± 410 y 26 120 ± 400 AP, o sea un intervalo en años calendario de 31 700-29.500 AP). 

Dataciones más recientes (Chauvet)

Las dataciones de dos puntuaciones negras sobre la pared (una sobre la pared del Seuil por encima de un hogar, la otra en la sala Hillaire sobre una capa de calcita depositada en la pared de la escena de Los Caballos) comprenden entre 26 980 ± 410 y 26 120 ± 400 AP, o sea un intervalo en años calendario de 31 700-29.500 AP).

Diaclasa

Designa una fractura en una roca, por la que no hay desplazamiento de un borde con respecto al otro. En las rocas calizas estas fracturas se pueden alargar por disolución. En la profundidad, estas guían frecuentemente la línea de los escurrimientos y de los conductos subterráneos.

Difuminado

En dibujo es el procedimiento que consiste en esparcir o prensar partículas de tizón o de ocre para obtener colores intermediarios o para mezclar dos colores.

Doble ranurado

Procedimiento técnico de talla de varilla en asta de cérvido. Se realizan dos surcos paralelos a lo largo de la luchadera o de la percha, hasta llegar al tejido esponjoso. Se extrae entonces la varilla con la ayuda de una polea. Este procedimiento aparece en el Gravetiense.

ÉMILE CARTAILHAC

Atraído desde muy joven por la Prehistoria, Émile Cartailhac a la edad de 20 años se integra a la Sociedad de ciencias naturales de arqueología de Toulouse. Es el primero en enseñar arqueología prehistórica en Toulouse. En 1912 se convierte en el director del museo Saint-Raymond de Toulouse y contribuye a la creación del Instituto de Paleontología humana de París en 1920. 

La autenticidad del arte de las cuevas decoradas

Émile Cartailhac desempeñó un papel importante en el reconocimiento de la autenticidad de las cuevas decoradas paleolíticas. Supo reconsiderar sus argumentos confrontándolos con la experiencia de nuevas observaciones. Así, después de una larga renuencia, acaba por autentificar las pinturas rupestres de la cueva de Altamira, en España, mostrando acto de arrepentimiento en su texto «Les cavernes ornées de dessins. La grotte d’Altamira. Mea Culpa d’un sceptique», publicado en 1902 y aún obra célebre.

Entidad gráfica

Elemento gráfico unitario, ya sea figurativo o abstracto, definido por especialistas en arte parietal durante la identificación e inventario de los trazos en las paredes de una cueva.

Episodios Heinrich

Del nombre de un geólogo alemán que describió estos fenómenos climáticos en los años 1980. Se trata de periodos cortos de enfriamiento (del orden de milenios) continuos en el hemisferio norte y que son provocados por el colapso de icebergs.

Escena

Superficie que incluye una o varias entidades gráficas generalmente delimitada por estructuras naturales de la pared (fisuras, relieves, ángulos…).

Espeleología

La espeleología tiene por meta explorar las cuevas, simas y cavidades subterráneas, naturales o antrópicas y contribuir de manera activa al conocimiento y la conservación del ecosistema subterráneo y los territorios asociados. La espeleología, en su práctica, aborda sectores variados vinculados a ámbitos científicos, medioambientales, deportivos, docentes y educacionales como deporte vinculado a la naturaleza.

A finales del siglo XIX, e impulsado por Édouard-Alfred Martel, la espeleología se estructuró en Europa como una disciplina específica orientada hacia la explotación y el estudio del medio subterráneo y del karst. Actuablemente, los espeleólogos siguen explorando y documentando. En 2014 catalogaron algo más de 200 nuevas cuevas y exploraron y topografiaron más de 100 kilómetros dentro de las estructuras de la Federación francesa de espeleología.

Para ello, los espeleólogos han desarrollado técnicas específicas con el fin de recorrer las redes subterráneas y describir los paisajes y los patrimonios naturales y culturales hallados en las cuevas, simas y alrededores. 

Estepa

Nombre de origen ruso que designa un ambiente de praderas abiertas caracterizadas por un clima semiárido, con inviernos rigurosos. Las plantas adaptadas son sobretodo gramíneas y algunos bosques de árboles de poca elevación.

Fogón, estructura de combustión

Indicios de fuego doméstico en un hábitat.

Fosfatos

Familia de minerales que contienen fósforo. Este último puede estar acompañado por otros elementos como el calcio, el hierro, el aluminio.

Gabato

Término de cacería (cinegética) que designa al ciervo o al reno en su primer año, cuando su cornamenta no tiene aún ramificaciones y se parece a una daga.

GABRIEL DE MORTILLET

Al terminar  una formación en el Conservatorio de Artes y Oficios de París y sus estudios de Geología en el Museo de Historia Natural, Gabriel de Mortillet comienza una prolífica carrera científica (fundador de revistas, iniciador de congresos internacionales, profesor de la Escuela de Antropología de París). Organiza las colecciones prehistóricas del Museo de las Antigüedades nacionales de Saint-Germain-en-Laye (actualmente Museo de Arqueología Nacional) y demuestra ser una personalidad principal de la ciencia prehistórica de fines del siglo XIX.

El arte por el arte

En una época en la que el concepto del arte por el arte era generalmente aceptado (los dibujos habrían sido realizados por amor a lo bello únicamente), Gabriel de Mortillet lo considera para interpretar las obras paleolíticas como el desarrollo de las capacidades intelectuales y artísticas del humano dentro de una perspectiva de evolución lineal.

Gelifracción

Explosión de la roca ocasionada por la presión que ejerce el congelamiento del agua contenida en las anfractuosidades (porosidades, fisuras). La gelifracción se encuentra particularmente activa en los sectores afectados por las alternancias de congelamiento/descongelamiento.

Genoma mitocondrial

Cada célula animal contiene un núcleo y varios centenares de mitocondrias. El genoma mitocondrial, transmitido por la madre, se encuentra por lo tanto presente en varias centenas de ejemplares por célula. Debido a su abundancia, a su pequeña dimensión (17 000 nucleótidos) y a su rápida evolución, el genoma mitocondrial resulta particularmente apropiado para el estudio del ADN de los fósiles y para posicionarlos en el árbol de la vida.

Geoarqueología

La geoarqueología considera todas las disciplinas de las geociencias cuando se aplican a la arqueología (prospección geofísica, geomorfología, karstología, cartografía, sedimentología, pedología, paleontología, palinología…). Se apoya en métodos de análisis que van de la escala del paisaje a la del microscopio.

Geomorfología

Estudio de los relieves y de los procesos de los cuales resultan responsables.

Glaciación

Fase climática fría durante la cual los glaciares recubrieron una parte importante de los continentes. Desde hace 2,6 millones de años, durante el Cuaternario, la Tierra experimentó una gran cantidad de glaciaciones, separadas por periodos de clima más templado, llamados interglaciares.

Goethita

Hidróxido de hierro de color café amarillento, raramente utilizado en Chauvet, excepto por las pequeñas cabezas de caballo amarillas de la sala Brunel y una puntuación de la cámara de los Leones de la sala Hillaire.

Gours

Cuencas delimitadas por pequeñas barreras de calcita formadas por escorrentías de aguas cargadas de carbonatos disueltos. El ritmo de formación de las barreras depende de la inclinación y de la rugosidad del suelo sobre el cual se forman. A menor inclinación y rugosidad, más espaciados serán los gours. 

Gravetiense

Esta cultura sucede a la Auriñaciense (hace entre 34 000 y 25 000 años aproximadamente). Su nombre viene de la Gravette (Dordoña), y su extensión en Europa es muy amplia. Este período aparece durante una oscilación climática templada en la última glaciación y se desarrolló durante el período Pleniglaciar superior con una coherencia general. El Gravetiense se divide a su vez en varias fases que se caracterizan por sus equipamientos técnicos específicos (puntas de la Gravette, puntas de la Font-Robert, buriles de Noailles, puntas de azagayas de Isturitz, etc.). Al final del Gravetiense las producciones industriales son cada vez más heterogéneas y la industria ósea es abundante y variada. Las sepulturas paleolíticas más numerosas, las mejor conservadas y más espectaculares son del Gravetiense. Los adornos y el arte mobiliario (sobre todo estatuillas femeninas) están muy desarrollados, y en cuanto al arte parietal, está presente en numerosas cuevas en las que domina el tema de las manos en negativo.

Guano

Nombre que se le da al excremento de los murciélagos. El guano no solamente puede acumularse en grandes cantidades en los suelos, sino también en los relieves de las paredes, cuando la cavidad está ocupada por una colonia de quirópteros.

Hematita

Óxido de hierro cuya fórmula es Fe2O3, de tonalidad negra, café o roja. Se encuentra muy frecuentemente en las rocas y en los sedimentos superficiales. Ha sido utilizado como pigmento desde la Prehistoria.

Hiena de las cavernas

Este animal (Crocuta crocuta spelaea) está emparentado con la hiena moderna, solo que era más robusto. Se han encontrado muchas de sus madrigueras dentro de las cavidades rocosas o en las cuevas en las que abundan restos de los animales de los que se alimentaba (entre los cuales, a veces restos humanos…). Desapareció de Europa occidental en el Gravetiense.

Holoceno

Última subdivisión del Cuaternario. Corresponde al interglaciar actual, que se inició hace aproximadamente 12 000 años.

Hombre anatómicamente moderno

U Homo sapiens sapiens. Desde la desaparición del neandertal, hace 25 000 años, es hasta el día de hoy el único representante de la especia humana. Aparece en Oriente Medio hace 100 000 años y coloniza Europa 60 000 años más tarde.

Durante mucho tiempo se le calificó como Hombre de Cro-Magnon por el nombre de un abrigo rocoso de Dordoña en donde se descubrieron restos humanos cercanos a nuestra anatomía en 1863. Hoy en día, esta apelación no tiene más que un significado histórico.

Homínidos

Familia de primates que incluye a los grandes simios (gorilas, chimpancés, bonobos, orangutanes) y al género Homo (miembros de la línea humana).

Icnología

Se trata de la ciencia que estudia las huellas dejadas por animales o humanos en particular en los suelos y en las paredes de las cuevas.

Industria lítica

Conjunto de la producción de objetos en materias minerales con función utilitaria (útiles, instrumentos, armas). Los procedimientos y los métodos de talla de los materiales líticos son diferentes según las culturas.

Industria ósea

Conjunto de la producción de objetos en materias duras animales (asta de cérvido, hueso, marfil) con función utilitaria (útiles, instrumentos, armas). El trabajo de estos materiales y la forma de los objetos obtenidos difieren según las culturas.

Intradós

Superficie interior de una bóveda.

JEAN CLOTTES

Doctor en Letras y Ciencias Humanas, Jean Clottes dirigió numerosas excavaciones y levantamientos y publicó alrededor de treinta libros. Presidió las comisiones científicas de varias cuevas, particularmente Chauvet-Pont d’Arc y Cosquer. Enseñó arte prehistórico en Francia, Estados Unidos, Suiza y España.

El chamanismo como marco conceptual

Jean Clottes y David Lewis-Williams formularon la hipótesis de que la cueva habría sido un lugar de pasaje entre el mundo de los humanos y un mundo paralelo, un santuario donde el chamán y sus acompañantes se entregan a ceremonias para obtener la ayuda de las fuerzas sobrenaturales. La imagen, a veces resultado de visiones, serviría de médium para los contactos buscados.

Esta hipótesis explicaría la mayoría de las particularidades del arte paleolítico: la utilización de contornos naturales, la organización de las figuras en función de los mitos particulares y a veces las imágenes resultantes de visiones.

Junta de estratificación

Discontinuidad que separa dos capas geológicas sedimentarias. Con frecuencia se encuentra marcada en las bases calcáreas por un delgado nivel arcilloso.

Karstología

Rama de la geomorfología que estudia las formas superficiales y subterráneas ahuecadas por la disolución (erosión química) de rocas carbonatadas (caliza, dolomita, mármol) y sulfatadas (yeso, sal…). El estudio de las formas y de los paisajes kársticos permite reconstituir el origen y la evolución de las cuevas en relación con los datos geológicos y la evolución paleogeográfica y paleoambiental. Existe toda una terminología específica para describir los paisajes superficiales y subterráneos.

Lenar inverso

Coronillas de las cúpulas de techo que indican las antiguas fases de erosión de la cueva en régimen inundado. Corresponden a los sectores más resistentes de la roca mientras que las cúpulas se distribuyen a lo largo de fisuras y fracturas.

León de las cavernas

Este felino (Panthera leo spelaea) extinto vivió en Europa durante la segunda mitad del Pleistoceno. A pesar de ser más grande que el león actual, los machos no mostraban melena. Se le denomina de las cavernas ya que sus restos, descubiertos en el siglo XIX, aparecieron principalmente en cuevas.

Loess

Sedimento fino formado por la acumulación de partículas depositadas por el viento en las regiones periféricas de los grandes glaciares cuaternarios.

L’ABBÉ (HENRI) BREUIL

Llamado el «Papa de la Prehistoria», Henri Breuil ingresó en las Órdenes antes de dedicarse a la prehistoria. Realizó levantamientos y excavaciones en una gran cantidad de yacimientos prehistóricos importantes y enseñó en el Colegio de Francia y en el Instituto de Paleontología de París. Marcó profundamente la investigación paleolítica durante décadas. Propuso un modelo cronológico del arte prehistórico en dos ciclos sucesivos: el Auriñaco-perigordiense y el Solutreo-magdaleniense.

La magia simpática

La teoría de la magia simpática desarrollada por el Abate Breuil supone que los humanos de la prehistoria le atribuían poderes sobrenaturales a las imágenes que pintaban en las cuevas. De este modo, podían conjurar a los malos espíritus y asegurar una caza exitosa. Esta interpretación global del arte fue contradicha por la presencia en las paredes de las cuevas de un gran número de representaciones de animales o de signos sin relación alguna con la caza o la subsistencia humana.

Magdaleniense

Cultura multiforme con una extensión cronológica (21 000-14 000) y geográfica (Europa central y occidental) muy importante a finales del Paleolítico reciente. Su nombre proviene del abrigo rocoso de la Madelaine (Dordoña). Los principales rasgos del Magdaleniense, que se desarrolla durante el último Pleniglaciar, son la intensa utilización de materias duras animales para la fabricación de instrumentos y armas, la riqueza de la industria lítica tallada sobre láminas y lascas delgadas y el desarrollo sin precedentes de la ornamentación, del arte mueble y del arte rupestre. Los grupos magdalenienses muestran una gran movilidad y una gran capacidad de adaptación a su entorno. A finales del Magdaleniense se afirma una regionalización cultural como consecuencia de la progresiva sedentarización de algunos grupos.

Mano en negativo

Motivo que se realiza poniendo la mano plana sobre la pared y escupiendo el pigmento (negro o rojo) sobre esta a modo de plantilla. Al retirar la mano se obtiene su imagen en negativo.

Mano en positivo

Motivo que se realiza recubriendo la mano de pigmento y estampándola sobre la pared.

Manto freático

Manto de agua subterránea o zona saturada. El conjunto de oquedades de la roca (porosidades, fisuras) se satura de agua. Este alimenta las fuentes de agua. En el karst se habla de zona inundada.

Marcas de antorcha

Huellas dejadas en la pared de las cuevas en el momento de reavivar una antorcha.

Maslo

Tronco de la cola. Es típico del vocabulario ecuestre.

Megalocero o megácero

Este cérvido (Megaloceros giganteus) de gran tamaño y de cornamenta desmesurada (hasta 3,50 m de largo) pobló Europa y una parte de Asia durante más de 500 000 años. Se extinguió hace cerca de 10 000 años.

Messiniense

Último estadio geológico de la serie del Mioceno (de 7.246 millones de años a 5.333 millones de años). Al final del Messiniense, el cierre progresivo del estrecho de Gibraltar ocasionó una sequía en el Mediterráneo. Al mismo tiempo que disminuía del nivel del mar, el Ródano formó un cañón de cerca de doscientos metros de profundidad, actualmente saturado de aluviones.

MICHEL LORBLANCHET

Arqueólogo de campo y director de investigaciones en el CNRS, Michel Lorblanchet realizó numerosas e importantes misiones, particularmente en Australia. En Francia, juega un papel principal en la investigación de las cuevas decoradas paleolíticas de Quercy y participa en la creación del Museo A. Lemozi, en el yacimiento de la cueva de Pech Merle en 1981. Publicó trabajos de síntesis y monografías detalladas que ponen particularmente en evidencia las relaciones entre las obras, las expresiones parietales y la cueva misma.

Contextualización del arte prehistórico

Michel Lorblanchet subrayó la importancia de la contextualización del arte parietal y la necesidad de estudiar a los humanos de la prehistoria como sociedades. Junto con el prehistoriador Denis Vialou, preconiza un estudio que ya no es exclusivamente artístico, sino que lo amplía a datos comportamentales, sociales, económicos y alimenticios para obtener una aproximación global del modo de vida de las poblaciones prehistóricas.

Modelización 3D

Operación que consiste en registrar en infografía la tercera dimensión.
Para las cuevas y los yacimientos arqueológicos se aplican varios métodos. El volumen se registra por medio de escáner láser, con aparatos fotográficos, o con los dos. Cualquiera que sea el método utilizado, se logra crear un modelo numérico que puede ser utilizado por científicos para fines investigadores o para realizar adaptaciones destinadas al público en general (visitas virtuales, facsímiles, visitas inmersivas, etc.).

Moño

Mata de pelo situada entre los cuernos de los bisontes frecuentemente representada por los humanos del Paleolítico con diferentes astucias gráficas según las culturas.

Neandertal

Nombre de un valle cerca de Düsseldorf (Alemania) en donde se descubrieron por primera vez (1856) los restos de Homo neanderthalensis (u Homo sapiens neanderthalensis según la paleogenética). Los neandertales aparecen entre hace 500 000 y 200 000 años y desaparecen entre hace 40 000 y 30 000 años. Durante un cierto tiempo, las dos especies humanas, el neandertal y el hombre moderno, cohabitaron.

Neógeno

Subdivisión geológica que precede al Cuaternario. El Neógeno se inicia hace alrededor de 23 millones de años y se termina hace aproximadamente  2,6 millones de años.

Onagro

Équido salvaje cuyo territorio actual va desde Asia Menor a la India. Su cuerpo es más elegante que el de los caballos. Aunque parece encontrarse en pinturas de cuevas decoradas no existe ninguna prueba de su presencia en Europa durante el Paleolítico.

Orbitolinas

Protozoario marino con esqueleto calcáreo perteneciente al orden de los foraminíferos. Abundaban en las aguas calientes propias de los ambientes arrecifales de los mares del Cretácico. En el sur de l’Ardèche están asociados a las capas margosas dentro del macizo calcáreo que compone el complejo Urgoniano.

Oso de las cavernas

El oso de las cavernas (Ursus spelaeus) es una especie extinta que vivió en Eurasia, lugar en donde apareció hace aproximadamente 200 000 años. El oso de las cavernas debe su nombre al descubrimiento, a finales del siglo XVIII, de sus osamentas en ambiente subterráneo. Sus restos son particularmente abundantes debido a la ocupación prolongada de cuevas durante el periodo frío. De mayor tamaño y más robusto que el oso pardo, el oso de las cavernas se distingue también por un marcado stop frontal, que le da un perfil escalonado, una mandíbula con el borde inferior redondeado y una apertura nasal orientada hacia arriba.

Paleoambiente

Ciencia que tiene por objeto la restitución de los ambientes del pasado basándose en el análisis del polen, en los residuos vegetales (huellas de hojas, de ramas…), en los regímenes alimenticios de los animales (bolos de regurgitación, heces) y en las informaciones geoquímicas y físico-químicas que contienen los sedimentos (espeleotemas, sedimentos lacustres…).

Paleogenética

La Paleogenética, o el estudio del ADN antiguo, consiste en analizar el ADN todavía presente en un espécimen después de su muerte y en compararlo con el ADN de los especímenes actuales de la misma especie o de especies cercanas para estudiar los procesos evolutivos. En la cueva Chauvet se han efectuado análisis paleogenéticos en osos de las cavernas (Ursus spelaeus) y lobo (Canis lupus). 

Paleolítico

El Paleolítico se subdivide en tres partes con duración y extensión desigual: inferior, medio y superior. El Paleolítico inferior se inicia con los primeros instrumentos fabricados por el ser humano en algún lugar de África alrededor de hace 3 millones de años y se termina hace unos 300 000 años. Incluye diversas culturas, en particular la de los cantos rodados (pebble-culture), la más antigua y el Achelense (sitio epónimo de Saint-Acheul), cultura en la que predominan los bifaces. Los tipos humanos están representados por Homo habilis y Homo erectus.

Le sigue el Paleolítico medio, entre 300 000 y 40 000 años, que corresponde a culturas de neandertales (Musteriense, Micoquiense, Keilmessergruppen…).

La última subdivisión es la del Paleolítico superior (40 000-11 000 años) e incluye todas las culturas que se le atribuyen a Homo sapiens sapiens (Chatelperroniense, Auriñaciense, Gravetiense, Solutrense, Badeguliense, Magdaleniense, Aziliense). La talla de láminas de sílex se vuelve predominante, el arte rupestre y mueble aparece y se desarrolla, y la fabricación de instrumentos y herramientas en materias óseas se sistematiza transformando de manera radical los comportamientos y los modos económicos. La extensión territorial de los humanos modernos comienza a partir de este periodo.

Paleontología

Ciencia que estudia los restos fósiles de los animales. Busca reconstruir la historia evolutiva de las especies animales y organismos vivos extintos. 

Paleontología

Ciencia que estudia los restos fósiles de los animales. Busca reconstruir la historia evolutiva de las especies animales y organismos vivos extintos.

Palinología

Ciencia que investiga y estudia el polen fosilizado que quedó atrapado en los sedimentos, los hielos o los coprolitos. La capa del polen se conserva durante milenios y su estructura es exclusiva de cada especie vegetal. Su identificación permite hacerse una imagen de los ambientes del pasado.

Papada

Pliegue cutáneo que cuelga bajo el cuello de algunos animales (bisonte, reno…).

Pariétaliste

Arqueólogo especializado en el estudio del arte parietal.

Pleistoceno

Subdivisión geológica del Cuaternario que sucede al Plioceno. El Pleistoceno (desde hace 2,6 millones de años hasta hace aproximadamente 12 000 años), incluye todas las glaciaciones recientes y se subdivide en tres épocas geológicas que se corresponden con eventos paleomagnéticos y paleoclimáticos específicos. Precede al Holoceno.

Pocillo

Depresión circular de dimensiones pequeñas (algunos centímetros de diámetro, algunos milímetros de profundidad), pudiendo ser de origen natural (cúpula de gelifracción o de corrosión) o antrópico (por piqueteo).

Primeras dataciones por radiocarbono (Chauvet)

Las primeras dataciones por radiocarbono (14C) fueron obtenidas por espectrometría de masas con acelerador (AMS) sobre muestras extraídas en 1995 y 1996. Las fechas abarcan entre 31 900 ± 460 y 30 300 ± 570 BP y se realizaron en cinco dibujos diferentes, ricos en pigmento carbonoso, situados en tres salas adyacentes: la sala Hillaire para los dos rinocerontes enfrentados de la escena de los Caballos, datados respectivamente en 32 410 ± 720, 30 790 ± 600 (rinoceronte de la derecha) y 30 940  ± 610 AP (rinoceronte de la izquierda), y por la vaca común de la cámara de los Leones, datada en 30 230 ± 530 AP. Las otras dos muestras fueron extraídas del gran megalocero situado en la entrada de la galería de los Megaloceros, datada en 31 350 ± 620 AP y finalmente, del gran bisonte de la sala del Fondo, datada en 30 340 ± 570 AP. Estas seis dataciones 14C coinciden dentro del mismo intervalo de tiempo, de 32 000 a 30 000 AP. El intervalo en años calendario que se deduce es de 38 000-33 400 años calBP (calibración realizada con IntCal13 a 95%).

Prótomo

Parte anatómica de un animal formada por el cuello y la cabeza.

Puntos-palmares

Vocablo que designa los puntos rojos resultado de una aplicación de pigmento en la palma de la mano, que eran luego estampados en la pared.

Red kárstica

Conjunto de conductos y de salas por los que anteriormente circulaba el agua.

Régimen inundado

Término que se utiliza para indicar circulación de agua dentro de un conducto completamente inundado.

Retoque

Acción de retomar, mediante percusión o presión, una lámina en bruto de sílex para darle una forma específica o transformarla en instrumento: raspador, buril…

Rubefacción

Desarrollo de una coloración roja debido a la presencia de óxidos de hierro en las rocas. En la cueva Chauvet-Pont d’Arc aparece debido al aumento de la temperatura en las zonas cercanas a los fogones.

Saledizo

Superficie rocosa en voladizo con relación al plano vertical de una pared.

SALOMON REINACH

Especialista en historia de las religiones y en arqueología de campo, Salomon Reinach pasó una gran parte de su carrera dirigiendo excavaciones en la región mediterránea. En 1902 fue nombrado conservador del Museo de las Antigüedades nacionales de Saint-Germain-en-Laye (actualmente Museo de Arqueología Nacional).

La magia de la caza

Salomon Reinach fue el primer especialista francés en defender la idea de la magia en la caza: los dibujos se hacían para hechizar a los animales y de esta manera poder matarlos según fuera necesario. Esta teoría será retomada y desarrollada por el Abad Henri Breuil y el conde Henri Bégouën.

SIG Sistema de Información Geográfica

Herramienta informática de registro, de investigación, de gestión y de repertorio de datos referenciados en una carta o en un mapa.

Signos

Elementos gráficos abstractos organizados que se supone tienen un sentido.

En la cueva Chauvet–Pont d’Arc han sido localizados diferentes signos:

Signos en forma de «ω» con los bordes inferiores redondeados, característicos de la cueva Chauvet en donde se encuentran grabados o dibujados en varios lugares (sala del Fondo y sala de Escenas rojas), signos en mariposa en forma de «ϕ», y puntos-palmares característicos de dos cuevas del Ardèche y de Gard (Chauvet y Grotte aux Points).

Sinécdoque

Representación sintetizada del contorno de un animal que permite reconocerlo solamente mediante algunos trazos.

Solutrense

Cultura bien definida en tiempo (26 500-23 000) y espacio (desde la Cuenca de París hasta Portugal), el Solutrense debe su nombre al yacimiento de Solutré (Saône-et-Loire). Esta cultura se subdivide en cuatro estadios evolutivos y se desarrolla entre los dos últimos picos glaciares de la última glaciación. Dentro del marco tecnológico y tipológico, además de los tipos de útiles comunes del Paleolítico reciente, el Solutrense se define por un equipamiento lítico frecuentemente en sílex de excelente calidad, confeccionado por medio de retoques planos, estrechos, con bordes paralelos e invasivos sobre una o ambas caras de láminas y lascas largas y delgadas. En función de los estadios evolutivos, los instrumentos más representativos son las puntas de cara plana, las hojas de laurel, las hojas de sauce, las puntas con muesca. Dentro de la industria ósea, los solutrenses inventaron la aguja de coser y el propulsor. El arte mueble no es muy abundante. El arte rupestre está mejor representado por algunos abrigos esculpidos (Roc-de-Sers y Fourneau du Diable) y por cuevas decoradas en Ardèche y en la región cantábrica. Parecería que los Solutrenses habrían también inventado el arte de la escultura monumental.

Stop

También llamado glabela facial, se trata del ángulo que forma la frente y el hocico en los osos y en los cánidos.

Tafonomía

Del griego taphos enterramiento y nomos ley, designa en paleontología la ciencia que estudia las evoluciones de un organismo después de su muerte y hasta su fosilización.

Por extensión, en la cuevas decoradas concierne también todo el proceso que afecta a la superficie de las paredes y las representaciones parietales antes y después de ser realizadas y que provoca su degradación o incluso su desaparición.

Tardiglaciar

El término denomina la fase más reciente de la última glaciación que se inicia alrededor de 16 000 años, continúa con el Pleniglaciar superior y  termina hace aproximadamente 10 000 años con el inicio del Holoceno en el momento en el que se establece el Interglaciar actual. Es durante el Tardiglaciar, un período de gran inestabilidad climática, que se desarrollan el Magdaleniense, Aziliense y Laboriense.

Termoluminiscencia

El método de termoluminiscencia (TL) se aplica a ciertos minerales, entre ellos la calcita, y a rocas previamente calentadas. Se fundamenta en la medida de la luz que emiten cuando son calentados, en laboratorio, a temperatura alta (ca. 500°C). El estudio de esta emisión luminosa permite calcular su edad, i.e. el tiempo transcurrido desde su calentamiento en un fogón prehistórico. En efecto, este calentamiento arqueológico borra la TL acumulada en el mineral desde su formación. Es volver a poner a cero el cronómetro. El origen de la termoluminiscencia es la exposición de los minerales a las radiaciones (alfa, beta y gamma) emitidas por los radioelementos naturales (familia del uranio y del torio y potasio 40) contenidos como elementos traza prácticamente en todas las rocas. Estas radiaciones excitan los minerales filtrados, los cuales, de hecho, acumulan energía a lo largo del tiempo, que se restituye en forma de una emisión de TL. El estudio de las propiedades de la termoluminiscencia de una muestra mineral y el análisis de los contenidos de los radioelementos que contiene y que están presentes en su ambiente inmediato permiten calcular su edad. 

Trazo digital

Trazo ejecutado con los dedos en superficies plásticas (arcilla, caliza alterada…) que puede realizar motivos figurativos o abstractos.

Tundra

Término ruso que designa un tipo de vegetación característico de las regiones frías circumpolares actuales, pero que en tiempos glaciares cubría una buena parte del oeste de Europa.

Último Máximo Glacial

Glacial (o UMG), la última glaciación del Pleistoceno se inició hace 20 El Último Máximo 000 años. El retorno de un frío intenso y seco genera una disminución en el nivel de los mares de aproximadamente 120 metros. 

Uranio-Torio

El uranio (U) es un elemento radiactivo cuya desintegración resulta en el origen del torio (Th). El uranio, a diferencia del torio, es soluble en soluciones que se filtran en el suelo. Así, las estalagmitas, en el momento de su formación, contienen uranio 238 y 234, pero no torio. Después de la cristalización, el Th-230 se reforma a expensas de su padre el uranio, aumentando su periodo de 75 000 años hasta alcanzar el equilibrio aproximadamente hacia los 400 000 años. La comparación de la actividad respectiva de estos dos radioelementos permite conocer el tiempo transcurrido desde la formación de la calcita. Las estalagmitas se desarrollan a partir de su punto de anclaje en el suelo.

Urgoniano

Complejo sedimentario fechado en el Cretácico inferior. Se caracteriza por sus calizas blancas ricas en Rudistas (molusco marino de concha gruesa y disimétrica).

Uro

Bovino salvaje (Bos primigenius), antepasado de los bovinos domésticos, extinto en el siglo XVII debido a la caza.

Venus

Es el nombre que se le ha dado a las estatuillas femeninas gravetienses de formas generosas. En Francia, fueron descubiertas en las cuevas de Brassempouy (Landes), Lespugue (Haute-Garonne), Sireuil Tursac, Montpazier… (Dordoña), en Italia, en Austria (Willendorf), en Moravia (Dolní Vestoniče, Přdmosti, Pekarna) y hasta el valle del Don (Kostienki)  y el sur de Rusia (Khotylevo, Avdeevo, Gagarino). Todas ellas presentan similitudes sorprendentes en cuanto a sus formas, grafismo y a veces una cierta geometría del volumen. Algunos atributos (pechos, glúteos, en ocasiones vientre y sexo) son exagerados, otros por el contrario, están disminuidos (piernas, brazos, cabeza) o incluso la mayoría de las veces ausentes (pies, detalle del rostro).

Por extensión, este término del siglo XIX también se utiliza para las representaciones parietales totales o parciales del cuerpo femenino.

Vibrisas

Pelos que funcionan como órgano sensorial en ciertos animales, entre ellos los mamíferos. En los felinos generalmente se trata de bigotes.

Yacija

Nido excavado por los animales en el suelo para hibernar. En las grutas, se trata esencialmente de yacijas de osos.